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Un ingeniero valenciano destapó el fraude de Volkswagen

Un ingeniero valenciano destapó el fraude de Volkswagen
  • El doctorado de la Universitat Jaume I de Castellón Vicente Franco dirigió la investigación que ha abierto la polémica sobre las emisiones de vehículos

El doctorado de la Universitat Jaume I de Castellón Vicente Franco, que dirigió la investigación que ha abierto la polémica sobre las emisiones de vehículos de Volskwagen, asegura que el problema de las emisiones nocivas del diesel en Europa es gravísimo" y ve necesaria una acción urgente de las autoridades.

Franco, ingeniero industrial, ha participado en la investigación realizada por el International Council on Clean Transportation (ICCT), organización internacional sin ánimo de lucro que realizó el informe que llevó a la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de Estados Unidos a descubrir que Volkswagen había instalado un software específico para "trucar" las emisiones en algunos de sus coches diesel, señala la UJI en un comunicado.

El escándalo ha llevado a la compañía alemana a reconocer que había actuado de forma deshonesta, a anunciar la reserva de 7.300 millones de dólares paras cubrir los costes de reparación de un problema que afectaría a 11 millones de vehículos a nivel mundial, así como a dimitir a su presidente.

Estos gastos se sumarían a las multas de hasta 18.000 millones de dólares a las que podría tener que hacer frente.

Tras finalizar su trabajo de doctorado en el centro de investigación de la Comisión Europea en Ispra (Italia) bajo la dirección de la catedrática de Proyectos de Ingeniería y jefa del Grupo de Ingeniería de Diseño de la UJI Sari Vidal, Vicente Franco se incorporó en 2013 al equipo de investigación del ICCT en Europa, trabajando hasta la actualidad en su sede ubicada en Berlín.

El exestudiante de la UJI explica que el escándalo de Volkswagen se ha destapado a raíz de un estudio realizado por el ICCT para investigar las diferencias entre las emisiones de los vehículos diesel en EEUU y en Europa.

Para este estudio se realizaron pruebas de emisiones en carretera sobre tres vehículos (dos Volkswagen y un BMW) en colaboración con la universidad de West Virginia.

Al descubrir que las emisiones de los vehículos Volkswagen superaban hasta 40 veces los niveles de emisión de óxidos de nitrógeno (NOX) registrados en el laboratorio durante la prueba de homologación "alertamos a los organismos de control medioambiental de California y Estados Unidos, que iniciaron inmediatamente una investigación que es la que ahora han hecho pública", ha explicado.

Paralelamente a esta investigación, ha continuado el investigador, "hemos realizado un estudio europeo que analiza más de 140 horas de datos de emisiones en carretera de doce vehículos distintos".

Este estudio, según Franco, "demuestra que el problema de las emisiones nocivas del diesel en Europa es gravísimo, y que es necesaria una acción urgente de las autoridades europeas para remediarlo".

Franco fue el encargado de dirigir el trabajo de ICCT sobre la situación de las emisiones en carretera de automóviles diesel de última generación en Europa.

El doctorado de la UJI destaca que el problema en Europa es que "la legislación sobre la emisión de óxidos de nitrógeno, gases que se han demostrado perjudiciales para la salud, por parte de los vehículos diesel es mucho más laxa que en Estados Unidos".

Esto se ve agravado por el hecho de que el porcentaje de coches diesel es mucho mayor en el viejo continente, ha agregado.

En EEUU los vehículos diesel suponen un 2 % del total de las ventas y dos de cada tres coches diesel son Volkswagen, por lo que tras esta polémica es de esperar que el porcentaje todavía se reducirá más; pero en Europa, el 53 % de los coches vendidos es diesel.

Franco ha lamentado la falta de una agencia a nivel europeo con atribuciones equiparables a la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de Estados Unidos "que fue en este caso la que asumió la investigación que ha destapado las malas prácticas de Volkswagen".

El ICCT es una organización independiente sin ánimo de lucro cuyo fin es proporcionar análisis técnicos objetivos y de primer nivel a reguladores ambientales.