Seria amenaza a la producción mundial de chocolate

Una tienda de chocolates en Libreville, en Gabón, un pequeño productor de cacao./AFP
Una tienda de chocolates en Libreville, en Gabón, un pequeño productor de cacao. / AFP

Ghana y Costa de Marfil, principales productores de cacao, suspenden las ventas en una medida «histórica» por un precio justo

AFP

Costa de Marfil y Ghana, los dos principales productores de cacao en el mundo, anunciaron este miércoles que no venderán más su fruto a menos de 2.600 dólares la tonelada (2,6 dólares el kilo), una decisión «histórica» presentada como una forma para pagar mejor a los agricultores.

«Lo que pasó estos dos días es histórico», indicó el director general del consejo del cacao ghanés, Joseph Boahen Aidoo al finalizar esta jornada de reuniones entre productores, negociantes y responsables políticos. «Durante años fueron los compradores quienes determinaron los precios».

Para intentar invertir la tendencia, «Costa de Marfil y Ghana suspendieron la venta de las cosechas de 2020-2021 hasta nueva orden para preparar el establecimiento de ese precio mínimo«, agregó Aidoo,

Ese precio fue aprobado por los participantes de un foro que reunió a productores, intermediarios y consumidores en Accra, durante dos días. Está prevista una nueva reunión el 3 de julio en Abiyán para discutir la implementación de esta medida.

De los 100.000 millones de dólares que representa el mercado mundial de cacao, solamente 6.000 millones son percibidos por los agricultores.

Una situación «insensata», criticó el martes el vicepresidente de Ghana, Mahamudu Bawumia. «Es por esto que nuestros gobiernos se pudieron de acuerdo para ofrecer a los agricultores una parte justa de la riqueza que produce la industria».

«Un precio justo de los granos de cacao sería una gran ayuda para apoyar las inversiones del gobierno en las infraestructuras rurales, y para mejorar las condiciones de vida«, agregó.

El llamado «oro marrón» representa 10 % del PIB de Costa de Marfil, un poco por detrás que en el caso de Ghana. Los dos países celebrarán elecciones en 2020.

Se trata de «obtener de los industriales y de otros socios del sector un precio que pueda remunerar el trabajo del hombre decentemente», comentó Yves Kone, director general del Consejo Café Cacao de Costa de Marfil, a un canal de televisión local.

El objetivo es que «cuando los precios aumenten, al menos las condiciones de vida mejoren», afirmó a la AFP Umar Abubakar, el secretario general del sindicato de productores de Café, Cacao y Nuez de Karité (Cocoshe).

La Organización Internacional del Cacao (ICCO) considera que el consenso existe «para decir que los precios del cacao son estructuralmente demasiado bajos. Desde hace 30 años, el precio en dólares constantes se ha dividido en cuatro«, indicó a la AFP Michel Arrion, su director ejecutivo.

Sin embargo, si bien el precio de 2.600 dólares «no es irrealista», «el aumento del precio en el mercado mundial no irá necesariamente al bolsillo de los productores», que viven en la «extrema pobreza», dijo.

En los mercados, esta reunión influyó en el alza del precio del cacao, que alcanzó el miércoles 2.552 dólares la tonelada en Nueva York.

Aunque este avance en los mercados podría ser temporal, advirtió Casper Burgering, analista en materias primas para el banco holandés ABN Amro, contactado por la AFP.

«Por el momento, hay suficiente cacao para responder a la demanda», indicó y agregó que «dado que la introducción de este precio mínimo tomará un año, más o menos, existe el riesgo de que los precios actuales bajen».

«Por ahora los precios están suspendidos solo durante las negociaciones», resaltó Michaela Kuhl, analista del banco alemán Commerzbank.

No obstante, el nivel de los precios debería permanecer alto, según una analista especializada en el cacao de la sociedad Commodafrica, con sede en París.

«Nos encontramos ante una fuerte demanda mundial mientras que la oferta de Costa de Marfil para la próxima campaña titubea, no sabemos demasiado si habrá una baja producción debido a la sequía en la campaña principal», explicó.