EE UU mantendrá 9.800 soldados en Afganistán tras la retirada de este año

Un soldado estadounidense trata de repeler un ataque talibán. /
Un soldado estadounidense trata de repeler un ataque talibán.

El plan está sujeto a la firma del llamado Acuerdo Estratégico Bilateral, que el presidente saliente, Hamid Karzai, se ha negado a rubricar hasta ahora

EFEWASHINGTON

El presidente estadounidense, Barack Obama, ha anunciado que Estados Unidos mantendrá en Afganistán 9.800 soldados hasta 2016, aunque pondrá fin a su misión en el país a finales de este año.

"Este es el año que pondrá fin a la guerra más larga de Estados Unidos de una manera responsable", ha asegurado el presidente en el anuncio sobre el nivel de tropas tras el fin de la misión de la OTAN, a la que aporta ahora unos 32.000 soldados. "Nuestra misión terminará a finales de 2014 y solo mantendremos un papel de asesores; no vamos a volver a patrullar por Afganistán, eso será algo que dejaremos al pueblo afgano", ha explicado el mandatario en la Casa Blanca.

"Los Estados Unidos no buscaron esta lucha, fuimos allí por necesidad, después de que nuestra nación fuera atacada por Al-Qaida", ha recordado el presidente, quien ha añadido que han estado en el país "más tiempo de lo que cualquiera hubiese esperado".

Obama ha dicho que este es el momento de "pasar página" a más de una década de política exterior marcada por las guerras de Afganistán e Irak, algo que recuerda un día antes de dar un discurso sobre su política exterior en la academia militar de West Point. Los trece años de conflicto de Estados Unidos están arraigados en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, que motivaron la invasión de Afganistán y se ampliaron con la mortífera guerra de Irak entre 2003-2011. Estados Unidos mantendrá tras el fin de la misión de la OTAN en Afganistán, en la que participan 48 países con 51.000 soldados, un rol centrado en dos misiones: entrenamiento de las Fuerzas Armadas afganas y operaciones de contraterrorismo.

Estrategia de retirada

El mandatario ha aclarado que para que la estrategia de retirada de Afganistán se lleve a cabo deberá firmarse lo antes posible un acuerdo bilateral estratégico con el Gobierno que salga de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales afganas, que pondrán fin al mandato de Hamid Karzai.

A tenor de este acuerdo, Estados Unidos reducirá para finales de 2015 a la mitad su presencia militar, hasta algo menos de 5.000 efectivos y solo en instalaciones militares en Kabul y en la base aérea de Bagram, al norte de la capital afgana.

Para finales de 2016 se completará la transición con el mantenimiento de solamente los efectivos militares necesarios para el trabajo requerido por la embajada estadounidense en Kabul, del mismo modo que ahora sucede en Irak, donde la retirada se completó hace algo menos de tres años.

A los 9.800 soldados estadounidenses que permanecerán en Afganistán desde comienzo de 2015 se sumará personal de otros socios de la Alianza Atlántica (OTAN), aunque ese destacamento se determinará en los próximos meses, según ha indicado un alto funcionario de la Casa Blanca.