Mundial Francia 2019

Los Marley y su amor por el fútbol

Cedella Marley (c), hija del legendario música, posa con las jugadores de la selección de Jamaica./AFP
Cedella Marley (c), hija del legendario música, posa con las jugadores de la selección de Jamaica. / AFP

Cedella, la hija del legendario músico, salió a socorrer en 2014 a la selección femenina de su país, cuyo programa había sido disuelto por la federación y que ni siquiera formaba ya parte del ranking FIFA

COLPISA / AFPKingston

En Jamaica es imposible escapar a la alargada sombra de Bob Marley, que envuelve con su magia una isla en la que los campos de fútbol se han convertido en la segunda pasión del país solo por detrás del reggae.

Después de su muerte, sus hijos continuaron su ejemplo y la selección femenina de fútbol, clasificada para su primera participación en una Copa del Mundo este verano en Francia, le debe mucho a su hija Cedella.

«Las dos cosas que amaba eran la música y el fútbol», recuerda Allan 'Skill Cole', un testigo de excepción de las proezas deportivas de la leyenda del reggae, al que describe incluso como un fan absoluto del balompié al que le gustaba organizar pequeños partidos con sus compañeros de Wailers entre dos conciertos.

Ambos se hicieron grandes amigos en la década de los 60 cuando 'Skill', hoy un rastafari de 68 años, era una estrella del fútbol local aún como adolescente. «Quería hacer todo lo que hacíamos nosotros: entrenábamos juntos, corríamos juntos... Lo único que no le gustaba era el gimnasio», recuerda en un hotel de Kingston.

A escasos minutos de allí, en el museo Bob Marley, cuelgan en las paredes numerosos retratos del legendario músico. Entre ellos, una foto suya en un campo de fútbol con el cuerpo erguido y los calcetines subidos al más puro estilo años 70.

«Si hubiera jugado en un verdadero equipo de fútbol lo hubiera colocado en la defensa. No tenía miedo de nada, le encantaba hacer entradas», describe Cole, convertido más tarde en el mánager de las giras del cantante y que coescribió varias partes de algunas de sus canciones como 'War'.

Aficionado de Pelé y del equipo brasileño, el fútbol acompaña a Marley hasta en las leyendas que rodean su muerte. El icono del reggae falleció en 1981 de un melanoma, un cáncer de piel que se desarrolló en un dedo de un pie.

Durante un partido, Marley recibió una falta y se lesionó un dedo. Fue entonces cuando le descubrieron la enfermedad. Para muchas personas, entre ellas Cole, la infección le provocó el melanoma, a pesar de que no hay ningún indicio médico que permita sacar esas conclusiones.

«Fue entonces cuando aparecieron los primeros signos. Pero no nos lo tomamos en serio», asegura. La manzana nunca cae lejos del árbol: en 1998, su hijo mayor Ziggy Marley grabó el himno nacional de los 'Reggae Boyz', el equipo nacional masculino, que se clasificó por primera vez en su historia a un Mundial, en Francia.

Cedella Marley, por su parte, salió a socorrer en 2014 a la escuadra femenina, cuyo programa había sido disuelto por la federación de su país y que ni siquiera formaba ya parte del ranking de la FIFA.

Patrocinadores, apoyo financiero y mediático... gracias a la ayuda de su nueva embajadora, que embarcó incluso a sus hermanos Stephen y Damian para componer su nuevo himno, las 'Reggae Girlz' terminaron clasificándose para el Mundial 2019... de nuevo en Francia.

«Tuvo una visión de su padre. Tengo la suerte de formar parte de ello, al igual que las jugadoras. Hablan de ello todo el rato», explica con un tono reverencial el entrenador del equipo, Hue Menzies. «Ella tomó riesgos por nosotros, está aquí desde el principio», añade.