Un nuevo método para valorar el crecimiento de los niños

EXTRASValencia

Investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV), pertenecientes al grupo Sabien-Itaca, en colaboración con pediatras y nutricionistas de distintos hospitales europeos -entre ellos La Fe de Valencia- han desarrollado y validado un nuevo método que permite valorar mejor el crecimiento y el estado nutricional de los niños. En concreto, reduce en más de un 35% el error de estimación frente al empleado actualmente. El trabajo ha sido publicado en la revista 'Plos one'.

La valoración del crecimiento y estado nutricional de los niños es una de las principales responsabilidades de los pediatras de Atención Primaria, y se lleva a cabo de manera sistemática en toda la población a través de los programas de salud infantil. Para ello existen tablas normalizadas de percentiles y valores z ('z-scores'), que permiten evaluar el desarrollo del niño, comparando medidas antropométricas sencillas como la talla y el peso con las medias de la población para cada edad y sexo. Gracias a estas tablas se pueden detectar de posibles anomalías en el desarrollo e implementar acciones correctivas.

Hasta ahora, explica la UPV en un comunicado, el método de referencia para realizar éste seguimiento es el propuesto por el Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés), y se basa en un complejo proceso estadístico de ajuste, inferencia y normalización que utiliza datos observados en grandes grupos de niños y adolescentes. Sin embargo, esta fórmula presenta «importantes errores de ajuste, lo que puede provocar que, en ocasiones y para determinadas medidas, los percentiles obtenidos no sean correctos, y, por tanto, los pediatras realicen valoraciones equivocadas», advierten.