La meningitis

FERNANDO GARCÍA-SALA VIGUERWWW.CLINICAGARCIA.COMPEDIATRA Nº COLEGIADO 7565
DEFENSA. Las campañas de vacunación son esenciales contra la meningitis. /efe/
DEFENSA. Las campañas de vacunación son esenciales contra la meningitis. /efe

El termino meningitis, por el solo hecho de escucharlo, ya nos pone los pelos de punta debido a la gran mortalidad que ha ocasionado y a las secuelas irreversibles que ha producido a nivel auditivo y, sobre todo, cerebral en forma de paralisis y retraso psicomotor, en el peor de los casos. Es una enfermedad aguda que se caracteriza por la inflamación de las meninges ocasionada por una infección bacteriana o vírica de las mismas y que puede afectar a cualquier persona independientemente de su edad, aunque los niños, por presentar menos anticuerpos frente a los gérmenes habituales, son a los más expuestos a esta enfermedad.

Clínicamente la forma de presentación variará según la edad del niño. Así, cuanto más pequeño es la sintomatología será menos típica. En los lactantes pequeños podemos encontrarnos con fiebre o con hipotermia (temperatura corporal inferior a 36,5ºC), la presencia de vómitos suele ser típica por la irritación meníngea y se suele acompañar de irritabilidad, rechazo del alimento y, cuando la fontanela anterior aún esta abierta, ésta se presenta abombada, siendo éste un signo típico a estas edades tan tempranas de la vida. Conforme el niño crece, los síntomas son más claros presentando además de la fiebre y los vómitos, la presencia de una rigidez típica de la nuca que no se suele dar en los lactantes pequeños, acompañada normalmente de dolor de cabeza y deterioro del estado general.

Los gérmenes causales de las meningitis suelen ser bacterias o virus. Si la meningitis es vírica, normalmente la evolución es mucho más benigna. De resaltar es un tipo de meningitis denominada urliana, que podía acontecer a los niños pasados 15 días de haber presentado unas paperas. En la actualidad, gracias a la cobertura vacunal frente a esta enfermeda, a los 15 meses y cinco años, es raro encontrar un niño con esta enfermedad y, por tanto, que desarrolle esta meningitis vírica, a la que se denominaba benigna por evolucionar sin complicaciones y sin tratamiento.

La meningitis se produce porque en un momento determinado su agente causal anida e infecta las meninges sin encontrar respuesta defensiva del niño. Esta defensa puede ser activa, mediante la lucha del niño contra el agente agresor y evitando que infecte las meninges, o pasiva, mediante la administración de las vacunas que protegen contra las bacterias más agresivas y frecuentes que pueden ocasionar meningitis y que, a pesar del tratamiento, las complicaciones y las secuelas son frecuentes. Así, en la actualidad disponemos de vacuna frente al meningoco C (se administra a los dos, seis y 18 meses), el 'Hemophilus influenciae' tipo B (dos, cuatro, seis y 18 meses) y el neumococo, cuya vacuna no está aún incluida en el Calendario Vacunal de la Comunitat Valenciana, siendo administrada con coste a la Administración sólo en casos muy concretos. Afortunadamente, los pediatras estamos concienciados con esta vacuna y, a pesar de que tiene que ser costeada por el paciente, la recomendamos. Esperemos que esta situación se modifique como ha pasado en otra Comunidad Autónoma de nuestro país. Por conta, existen otros gérmenes de los que no disponemos vacunas en la actualidad, como el meningococo B, aunque se esta ensayando una vacuna. Su frecuencia es importante y su cuadro clínico se caracteriza además por la aparición de unas manchas en la piel que no desaparecen al apretarlas. Si un niño padece una meningitis o una sepsis (infección de la sangre) por el meningococo, se recomienda que todos los contactos próximos reciban una profilaxis, normalmente de un antibiótico llamado rifampicina, para evitar que desarrollen la enfermedad.

La meningitis es una enfermedad grave pero en la actualidad, gracias a los antibióticos y a las medidas de apoyo de las que disponemos en las Unidades de Cuidados Intensivos Pediátricos, lo normal es que el niño salga adelante sin complicaciones, siendo muy importante el diagnóstico precoz de la infección mediante la realización de una punción lumbar que nos dará el diagnóstico.

Fotos

Vídeos