El antiguo Egipto ya tenía máquinas expendedoras

Una máquina dispensadora en los años 20 del siglo XX./
Una máquina dispensadora en los años 20 del siglo XX.

Los primeros modelos similares a las actuales estuvieron en Londres desde 1880 mientras que la Thomas Adams Gum Company instaló las primeras con chicle en el metro de Nueva York en 1888

REDACCIÓNvalencia

Viernes, 6 de noviembre de 2015. Nunca lo imaginarías, pero las máquinas vending tienen muchos siglos de antigüedad. De hecho, la primera máquina expendedora de que se tiene constancia escrita fue diseñada por el ingeniero e inventor griego Herón de Alejandría para dispensar agua bendita en los templos de Tebas y el alto Egipto. Esta máquina, que estaba situada a la entrada del templo, ya funcionaba con monedas, y fue diseñada para que una moneda de cinco dracmas, al ser introducida en la máquina, proporcionara agua para lavarse la cara y las manos.

El peso de la moneda hacía que el lado de una balanza dentro de la máquina bajara y el otro subiera, liberando una válvula por la que salía el agua. La moneda acaba cayendo del todo y la balanza volvía a su posición original, cerrando la válvula.

Hay que dar un gran salto en el tiempo para asistir el verdadero desarrollo de las máquinas expendedoras, tal y como nosotros las entendemos, que comienza con la época de la revolución industrial.

A principios de la década de 1880, se ins­talaron en Londres las primeras máquinas de este tipo que vendían tarjetas postales. Desde entonces, las máquinas expendedo­ras comenzaron a utilizarse con frecuencia en otros países europeos antes de adquirir popularidad en los Estados Unidos. Allí, en 1888, la compañía Thomas Adams Gum Company instaló las primeras máquinas dispensadoras de chicle en los andenes del metro de Nueva York.

En 1920, aparecieron las primeras máquinas automáticas que vendían bebidas gaseosas servidas en vasos desechables y a partir de 1946, la máquina que marcaría un hito en la historia del vending fue la máquina expen­dedora de café, cuyo uso se extendió rápida­mente por numerosas partes del mundo.

En España, las máquinas de distribución au­tomática de café empezaron a implantarse de forma significativa en la década de los sesenta del siglo pasado. La mayoría, por no decir la totalidad, provenían de Italia, país de gran tradición cafetera, donde existía y con­tinua existiendo, un importante mercado de vending.

En un primer momento, sólo las grandes empresas incorporaron las nuevas cafeteras. Hoy, sin embargo, es habitual encontrar pequeñas y medianas empresas que disponen de al menos una máquina automática de elaboración y dispensación de café.

La Asociación de Proveedores de Vending de España promueve la iniciativa #benditasmáquinas para realzar la variedad y calidad de los productos que ofrecen las más de 300.000 máquinas vending que hay repartidas por todo el territorio nacional, 6 por cada 1.000 habitantes. El vending es el sistema de ventas por medio de máquinas autoexpendedoras que se accionan por diferentes métodos de pago, un sector en constante crecimiento.

Vending en cifras

El vending es el sistema de ventas por medio de máquinas autoexpendedoras que se accionan por diversos medios de pago. Su ubicuidad, su disponibilidad 24 horas y su gran variedad de productos son las características más valoradas por los consumidores

En España hay 300.000 máquinas de vending, 6 por cada 1.000 habitantes. El café y las bebidas calientes son los productos más demandados en nuestro país (aproximadamente el 50%). Las máquinas expendedoras de café mueven 10.500 toneladas al año y dan trabajo a 30.000 personas en España.

Hoy en día podemos encontrar en una máquina vending una gran cantidad de productos que contribuyen a fomentar unos hábitos de alimentación sana y equilibrada. Así, podemos encontrar verduras, frutas o frutos secos. También ha aumentado la presencia de sándwiches de alta calidad, ensaladas, productos desnatados o sin gluten, entre otros.

Cuando finaliza la vida útil de una máquina vending (tienen una duración media de 12 años), el proceso de reciclaje se realiza cumpliendo con todas las normativas medioambientales. Hoy en día el 95% de las máquinas vending pueden reciclarse.

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