Un terremoto de magnitud 6,4, el más fuerte en 20 años, sacude el sur de California

Tienda afectada por el terremoto. /AFP
Tienda afectada por el terremoto. / AFP

La primera información disponible no mencionó daños ni víctimas

COLPISA / AFP

California se vio sacudida este jueves por un seísmo de magnitud 6,4, el más poderoso que afecta a este estado de la costa oeste de Estados Unidos desde 1999, que no dejó víctimas aunque sí algunos daños, según los primeros balances. Sentido en una vasta área, el temblor hizo resurgir el fantasma de 'El Grande' (The Big One), un megaseísmo potencialmente devastador que se teme golpee en algún momento el oeste estadounidense.

El epicentro se ubicó a 10,7 km de profundidad cerca de Searles Valley, una zona relativamente poco urbanizada 240 km al noreste de Los Ángeles, según datos actualizados del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Los bomberos del condado de Kern indicaron en Twitter que participaban en unas 20 intervenciones, que iban desde «asistencia médica a incendios en la ciudad de Ridgecrest», sin informar de víctimas. Sus colegas del vecino condado de San Bernardino informaron de daños en algunas carreteras y edificios agrietados, «tuberías de agua rotas, cables eléctricos dañados, caídas de rocas en algunas carreteras», pero «ningún herido». El presidente Donald Trump dijo en Twitter que había sido informado en detalle del sismo y que «todo parece estar bajo control».

Testigos entrevistados por canales de televisión contaron cómo el temblor abrió cajones, dejó caer aparatos de televisión y causó pánico entre muchos residentes.

Zona del terremoto.
Zona del terremoto.

El seímo principal, que ocurrió a las 10:35 locales de acuerdo con el USGS, fue seguido de varias réplicas más débiles. «Podemos esperar muchas réplicas», dijo la sismóloga Lucy Jones en una conferencia de prensa, confirmando que se trató del impacto más fuerte que se siente en el sur de California desde 1999.

La científica precisó que el terremoto no se produjo a lo largo de la famosa falla de San Andrés, donde los expertos temen un gran terremoto conocido como «Big One» que podría causar el caos en Los Ángeles y a lo lago de la costa oeste. La zona del terremoto del jueves es «una región con muchas fallas pequeñas pero ninguna grande», como la de San Andrés, agregó.

El movimiento telúrico se sintió claramente en Los Ángeles, según testigos y periodistas de AFP. «He vivido en Los Ángeles toda mi vida. Este fue el terremoto más largo que experimenté jamás», tuiteó la cineasta Ava DuVernay.

No se registraron daños particulares en la megalópolis de California, donde los residentes continuaron con sus actividades habituales de este feriado del 4 de julio, Día de la Independencia de Estados Unidos. El terremoto también se sintió en Las Vegas, en el vecino estado de Nevada, dijeron testigos.

«Es un terremoto poderoso», tuiteó la policía de Los Ángeles, aunque aclaró que no había recibido por el momento llamadas que justificaran ayudas de emergencia.

Las primeras informaciones disponible de las afueras de la ciudad tampoco mencionaron daños ni víctimas, y el aeropuerto de Los Ángeles dijo que no había sufrido afectaciones en sus pistas de aterrizaje. California es el estado más poblado de Estados Unidos, pero el epicentro del terremoto se localizó en el desierto de Mojave, una gran área escasamente poblada.