Roberto Bautista: «¿Ganar un Grand Slam? Tengo tenis para plantar cara a los mejores»

Roberto Bautista Agut, en las instalaciones de La Coma de Borriol, donde se entrena. / Jesús Signes
Roberto Bautista Agut, en las instalaciones de La Coma de Borriol, donde se entrena. / Jesús Signes

«Desde que llegué al circuito ATP no he dejado de progresar y esa sigue siendo mi intención. No creo que haya alcanzado todavía mi tope», asegura el tenista

MOISÉS RODRÍGUEZBORRIOL.

Wimbledon 2019 ya es historia para Roberto Bautista Agut. Sobre la hierba de All England, el castellonense estableció su nuevo top en un torneo de Grand Slam: las semifinales. Pero sobre todo, el de Benlloch volvió a reforzar su convicción de que puede pelear con los mejores. Ahora, tras un fugaz paso por Ibiza, ya lleva una semana machacándose a pleno sol para volver a la tierra batida y seguir esculpiendo el mejor año de su carrera.

-¿Cómo está Ibiza?

-Muy bien. La verdad es que no he tenido demasiado tiempo para disfrutar con mis amigos porque ellos tenían que trabajar y sólo he podido estar un día allí.

-Haber perdido antes...

-No, la verdad es que el torneo fue mejor imposible. Aunque no haya podido celebrar la despedida, estaba mejor en Londres.

-Cuando se metió en semifinales, David Ferrer comentó que está usted haciendo su mejor tenis. ¿Está de acuerdo?

-Bueno, llevo un tiempo encontrándome y jugando bien. Es cierto que los resultados no se pueden controlar y muchas veces no salen como quieres y esperas. Simplemente tienes que dedicarte a trabajar y a esperar tu oportunidad. Yo creo que he sabido ser paciente y cuando he podido, lo he aprovechado.

-Ha ganado un torneo y ha doblegado dos veces al número uno este año, en los Grand Slam está donde toca de acuerdo a su ránking y ahora, lo de Wimbledon...

-Sí, hasta ahora había hecho 12 o 13 veces cuarta ronda en un Grand Slam. Mi objetivo era superar esa barrera y llegar a cuartos. Por suerte en el primero de la temporada ya lo conseguí e hice un gran torneo. Eso me ha dado confianza y tranquilidad en este Wimbledon.

-¿Cómo prepara la hierba?

-Entreno aquí en tierra e intento jugar un par de exhibiciones antes de Halle. Eso me sirve de preparación y para coger ritmo.

La temporada de hierba es muy corta, ¿positivo o negativo?

Creo que después de tres meses jugando en tierra, a mi en particular me gusta el paso a la hierba. Es una superficie muy particular y durante el resto del año no hay otros torneos que se parezcan.

-¿En qué ha cambiado este Wimbledon a Roberto Bautista Agut?

-He podido descansar una semana. No me gusta estar muy expuesto, sino estar en casa y relajarme. Es cierto que lo de Ibiza tuvo repercusión, la noticia de la despedida cayó graciosa. Por mi parte ahora estoy de vuelta a la normalidad, a los entrenamientos. Los Grand Slam te dejan exhausto, ahora toca ir recuperando energía poco a poco.

-¿Cómo se plantea el resto del año?

Como hasta ahora. A seguir trabajando bien, que las lesiones me respeten, y a competir bien. A disfrutar de los torneos y a ver si los resultados son buenos para que pueda completar mi mejor año.

-Pero, ¿cual es el objetivo?

Ganar los máximos partidos, como siempre. A nivel de números, superar mi mejor ránking (ahora es el 13 de la ATP, el más alto y que ya ha ocupado otras veces) y estar lo más cerca posible de los mejores.

-¿Ha llegado el momento de luchar por un Master 1.000 o incluso por un Grand Slam? ¿Hasta dónde cree que puede llegar?

-No sé si tengo tenis para ganar un Grand Slam, pero sí para estar entre los mejores, para en mi mejor versión plantarles cara a los mejores jugadores del mundo. Si eso es así, optar a estar en las rondas finales.

-¿Se puede ganar a Djokovic, Federer o Nadal a cinco sets?

-Son otro tipo de rivales cuando llegas a un Grand Slam. Si te los encuentras en otros torneos y tienes más posibilidades de igualares el torneo o de ganarles. En los Grand Slam se juegan mucho porque enfocan sus temporadas a esos torneos. A cinco sets tienen más tiempo de reacción y de sacar sus armas.

-A Djokovic le ha ganado este año, ¿hubo un momento en Londres que vio que volvía a hacerlo?

-Sí, en el tercer set tuve momentos muy buenos. Me vi cerca de igualar el partido con 4-3, que tuve dos bolas de break con 15-40 y ahí pensaba que el partido podía cambiar. Él supo jugar dos puntos muy buenos, mantener las distancias y a partir de ahí fue muy difícil de superar.

-En ocasiones se habla de que las nueva generación de jóvenes no acaba de llegar. ¿Cree que no tienen el nivel que se esperaba?

-Yo creo que los jóvenes son muy buenos y tienen muchas cualidades. Nadal, Federer o Djokovic atesoran una experiencia enorme. Yo en Londres llegaba a mis primeras semifinales de Grand Slam y Djokovic llevará entre 25 y 30... Son tipos con un bagaje muy alto y es difícil que un joven les pueda superar en momentos de tanta tensión a los que ellos están muy acostumbrados.

-Es cierto que hoy día se habla de que el deportista adquiere la madurez a partir de los 30 años. A sus 31, ¿está a su mejor nivel?

-Desde que he entrado en el circuito no he dejado de mejorar y esa sigue siendo mi intención. No creo que se haya visto mi mejor versión porque yo creo que puedo seguir mejorando. Puedo ser mejor jugador y eso es lo que me ilusiona para seguir entrando a la pista.

-¿En qué cree que puede mejorar?

-Esas son cosas que se hablan con el cuerpo técnico. Hacemos mucho hincapié en el resto, en el saque y en el inicio de las jugadas. En plantear los partidos tácticamente bien. Creo que tenemos margen de mejora y que lo conseguiremos.

-El año que viene hay Juegos Olímpicos. ¿Qué importancia les da?

-Voy a estar más centrado en el calendario de tenis. La verdad es que no cuadra muy bien porque primero hay que jugar Wimbledon, luego irse a Tokio y después, a Toronto. Es una paliza. A mí me hace más ilusión un torneo ATP que ganar una medalla olímpica.

-¿Cómo ve el futuro del tenis en la Comunitat?

-Lo veo bien. Hay gente trabajando bien, escuelas y academias muy buenas. Veo que hay un tenis base y ahora ya es cuestión de los jóvenes, que maduren y que tengan más ganas que nadie de estar ahí arriba. Hay jugadores con cualidades para poder vivir de este deporte.

-El caso más reciente es el de Carlos Gimeno por su final en Wimbledon. ¿Ha tenido tiempo de echarle un ojo en Londres?

-¡Sí, entrené con el! Llevo cuatro o cinco años entrenando con él y es un chico muy talentoso que ha tenido muchas lesiones hasta ahora, pero se trata de un jugador que si hace bien las cosas tiene muchas opciones de llegar arriba.

-A usted se le ha calificado muchas veces como el heredero de Ferrer... Ahora con más razón que nunca.

-Bueno, David es David. Ha hecho una carrera meteórica con unos años de tenis increíbles. Yo no creo que todavía le llegue ni a la mitad de lo que ha logrado él. Ha sido un ejemplo para mi, mi espejo. Ojalá que cuando acabe mi carrera se parezca lo máximo posible a la suya.

-Ha dicho todavía...

-Todavía porque me quedan cinco años... cuatro, seis, los que sean. Y espero que sean muy buenos.

-Hace un par de años denunció en redes sociales los insultos que recibió tras perder un partido contra Fognini. Lamentaba que las apuestas son una lacra en el tenis...

-Todavía lo sigo pensando. Creo que las apuestas han ensuciado el mundo del deporte. Creo que no han hecho prácticamente ningún bien ni al deporte ni a los deportistas. Cada vez que pierdo un partido recibo insultos y amenazas, todo tipo de palabrotas de mucha gente de todo el mundo. Es muy desagradable.

-Más aún son los casos de que se llegue a pagar o a coaccionar a chavales para dejarse perder...

-Al final, quitar las apuestas de los torneos menores es muy sencillo. Pienso que es una fuente de ingresos para la ITF y son los primeros que hacen la vista gorda.

-¿Llegará un momento que habrá que poner solución?

No creo porque hay mucha gente enganchada a las apuestas y esto no va a ir a menos, al revés.

-La Real Sociedad de fútbol decidió no aceptar un patrocinio de apuestas para su camiseta...

-En el tenis, los jugadores no pueden tener patrocinios de una casa de apuestas, pero los torneos sí. Me parece incoherente.

-¿Usted lo aceptaría?

-Yo no.

-Celebra sus victorias mirando al cielo e insiste en que se le llame Roberto Bautista Agut...

-En esos momentos tan emocionales trato de acordarme de los dos. Han sido un gran apoyo y me gusta tenerlos presentes.

-Cuando falleció su madre decidió seguir jugando. Con el tiempo, ¿tomó la decisión correcta?

-Afrontar las cosas como han venido y de la manera como lo he hecho por supuesto que me ha ayudado y me ha hecho más fuerte.

-Usted es de los que ha demostrado que no es necesario irse de la Comunitat para triunfar.

-Sí. Al final lo que necesitas un buen grupo de trabajo. Un preparador, un fisio, osteópata, entrenador... y gente con la que jugar, que en la Comunitat hay mucha. El clima también hace que este sea un lugar especial para desarrollarse como tenista.