Exhibición de España y debut soñado de Gayà

El valencianista Gayà es derribado por el croata Kovacic. / efe
El valencianista Gayà es derribado por el croata Kovacic. / efe

El equipo nacional vapulea a Croacia, en la mayor derrota de su historia, y tiene muy cerca clasificarse para la 'final four' de la Liga de Naciones en junio El valencianista Rodrigo marca uno de los seis goles de la selección de Luis Enrique ante la subcampeona del mundo

RODRIGO ERRASTI

elche. Si uno mira los resultados de esta nueva Liga de Naciones puede llegar a deducir que España ha cambiado radicalmente en sólo cuatro días. Los que van del sábado en Wembley al martes en Elche. Dos victorias ante selecciones que ilusionaron a su afición durante el Mundial en la segunda semana de julio, días después de que España hubiese regresado con la moral hundida tras involucionar en Rusia hasta terminar sumando pases sin sentidos ante el anfitrión, quizá el más flojo desde Estados Unidos 1994. Aquel día la España irrepetible, con Iniesta como último bastión del juego de tiqui taca alrededor del añorado Xavi, firmó su defunción de la mano de Hierro.

Luis Enrique llegó al rescate, sabiendo que no contaría ni con Piqué ni con Silva, para afrontar una evolución del modelo, algo que había iniciado con éxito Lopetegui en 2016 aunque no pudo llegó a testar en verano debido a lo sucedido en Krasnodar tras su fichaje por el Real Madrid. El asturiano ha logrado, en una semana, que la selección sea más vertical, que el juego sea algo más vertiginoso sin renunciar a la posesión de balón. En estas victorias ha sido decisiva la pegada de los más jóvenes, que vienen pisando fuerte como Saúl o Asensio, de 23 y 22 años, además de la contundencia del valencianista Rodrigo, que marcó ante Inglaterra y ayer frente a Croacia. Además, se produjo el debut soñado de Gayà como lateral zurzo titular. El de Pedreguer eleva a 72 el número de jugadores que han llegado a ser internacionales con España mientras vestían la camiseta del Valencia. El que más partidos ha disputado es David Villa (64), seguido por Carlos Marchena (62), por delante de David Albelda (51).

Cuando España se puso por delante en Elche siguió buscando la meta rival. Sin hacer un partido redondo, goleó a la irreconocible subcampeona del mundo. Sin guerreros como Corluka o Mandzukic pareció una selección menor ante La Roja. Se confirma que hay relevo. España superaba líneas al primer toque aunque arriesgaba en exceso. Así, en un error de Busquets generó que Rakitic asustase de lejos con un disparo.

España proponía intercambio de golpes y pudo costarle caro aunque Carvajal cerró rápido y evitó el disparo de Perisic dentro del área para que De Gea evitase el córner. En un buen cambio de juego de Ramos, Carvajal controló la pelota para mandarla al área donde entró como un avión Saúl para cabecear a la red como un ariete puro. Diez años antes el ídolo ilicitano estaba en la grada de ese estadio que le adora viendo la victoria de España a Italia antes de la Eurocopa de 2008 que cambió todo. La picó al suelo, imposible para un Kalinic que no sabía la pesadilla que le esperaba en su primer día como sustituto de Subasic.

Asensio asestó dos zurdazos a la red. El primero tras un error de combinación de Kovavic y después otro que pegó en el palo y en la espalda del meta croata. Además asistió en otros tres tantos. España no llegaba al descanso con tres de ventaja desde 1999 e incluso Rodrigo pudo poner el cuarto antes del intermedio.

Y al regresar de la caseta, llegó el 4-0 con cuatro pases verticales: De Gea a Nacho, éste a Saúl que combinó con Asensio para que encontrase al espacio a Rodrigo, que fusiló entre las piernas de Kalinic. Esta España es más directa, con un Gayà que se animó con las subidas por banda. La selección empezó a disfrutar jugando sencillo. Incluso acertó de nuevo a balón parado, como en Wembley. Ramos marcó en un córner para convertirse en el defensa más goleador de la selección.

El público empezó a hacer 'olés' y el técnico se cabreó porque Ceballos e Isco empezaron a adornarse. Croacia estaba tocada, ni siquiera provocaba faltas y encajó el sexto tras revolverse Isco sin oposición tras un balón de Asensio entre las piernas de un rival. Rodrigo, que hizo un partidazo con sus desmarques, rozó el séptimo varias veces ante un rival que encajó la mayor goleada de su historia. España, con estos seis puntos, está a dos empates (en Sevilla ante Inglaterra y en Zagreb) de clasificarse para la 'final four' por la Liga de Naciones.

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