21ª etapa

Yates se saca la espina del Giro y conquista la Vuelta

Simon Yates, Enric Mas (i) y Miguel Ángel López, en el podio de la Vuelta a España 2018./AFP
Simon Yates, Enric Mas (i) y Miguel Ángel López, en el podio de la Vuelta a España 2018. / AFP

El británico se corona en Madrid, con Mas en el segundo cajón del podio y 'Supermán' López tercero

EFEMadrid

El británico Simon Yates (Mitchelton Scott) ganó este domingo la 73ª Vuelta a España, tras la 21ª y última etapa entre Alcorcón y Madrid, que se llevó al sprint el italiano Elia Viviani (Quick Step). Yates, que se adjudicó su primera gran vuelta, estuvo acompañado en el podio por el joven español Enric Mas (Quick Step), segundo y gran revelación de la carrera, y el colombiano Miguel Ángel López, que ocupó el tercer cajón del podio, el mismo que en la última edición del Giro de Italia, en mayo.

«Era lo mínimo que esperábamos, ocupar uno de los tres cajones del podio y tratar de ganar una etapa», dijo el corredor colombiano, satisfecho, tras haber logrado el maillot al mejor joven en la pasada edición de la ronda española. La etapa fue para velocista italiano Elia Viviani, que saliendo desde atrás remontó posiciones, para imponerse en la meta y ganar su tercera etapa en esta Vuelta. «Perdí a mi lanzador, pero confiaba en poder salir desde atrás», comentó Viviani.

El italiano superó en la meta al eslovaco Peter Sagan (Bora) y a su compatriota Giacomo Nizzolo (Trek Segafredo), mientras que Yates entró cómodamente en el seno del pelotón. El británico, de 26 años, sucede en el palmarés de la ronda española a su compatriota Chris Froome, ausente este año en la prueba, y completa junto a Mas (23 años) y 'Supermán' López (24) el podio más joven de la Vuelta desde 1936. De paso, también completó un pleno británico en las grandes vueltas en 2018, después que Froome se impusiera en el Giro de Italia y Geraint Thomas se hiciera con el Tour el pasado mes de julio.

Nairo, «triste»

Alejandro Valverde (Movistar), que hasta el sábado ocupaba el segundo puesto del podio y durante varios días soñó con el jersey rojo, se quedó en la cuarta posición y se conformó con el verde de la clasificación por puntos, que se llevó por cuarta vez. Más decepcionado se quedó su compañero de equipo colombiano Nairo Quintana, que la víspera ya se lamentaba: «Estoy triste porque no he conseguido nada, ni una victoria de etapa». Quintana, ganador de la Vuelta en 2016, acabó en la octava posición a casi siete minutos del ganador.

El belga Thomas de Gendt se quedó, por su parte, con el maillot blanco de lunares azules de mejor escalador, mientras que Yates también se adjudicó en Madrid el jersey blanco de la combinada. El británico no ha podido soñar mejor premio que esta Vuelta, especialmente tras su decepción el pasado mes de mayo en Italia, donde tras liderar durante varios días el Giro, acabó cediendo en la última semana.

De paso, Yates también mostró su gran potencial para las grandes vueltas que ahora tendrá que confirmar, especialmente en el Giro, con el que reconoce tener «una cuenta pendiente». A la espera de la próxima temporada, Yates podría volver a brillar en el Mundial en la ciudad austríaca de Innsbruck, donde, ante la ausencia de Froome y Thomas debería liderar al equipo británico, en compañía de su hermano Adam.

«Una experiencia increíble»

Simon Yates, aseguró que es «una experiencia increíble», especialmente tras lo ocurrido en el Giro de Italia, donde cedió el liderato en la última semana. «Es una experiencia increíble. Hoy estaba un poco nervioso al llegar circuito (urbano de la última etapa), cualquier cosa podía pasar, pero finalmente lo pude conseguir, increíble», dijo Yates tras el final de la última etapa de la ronda española.

«Después del Giro estaba muy decepcionado, me tomó mucho tiempo superarlo, pero vine aquí con una motivación renovada y pude sacar adelante» la Vuelta, añadió, antes de alabar la actuación del segundo en la general, el joven español Enric Mas. «Es un talento fenomenal, lo conocía antes de la vuelta, ahora ha demostrado lo mucho que vale. Estoy seguro de que ganará una Gran Vuelta en el futuro», sentenció Yates.

Enric Mas también se mostró feliz, asegurando que es «una motivación más» para seguir creciendo. «Me motiva, es un motivación para mí, para seguir aprendiendo, seguir trabajando, nos queda mejorar en muchas cosas y ojalá el año que viene me vaya igual», dijo el ciclista del Quick Step, de 23 años, tras la última etapa.

«Estoy muy contento de estar aquí, en el podio de Madrid», dijo Mas, antes de añadir que «por suerte hemos conseguido la etapa (con Viviani) después de un muy buen trabajo de equipo, muy contento».

«La última semana me he visto cada día en el podio, pero a la mejor la primera semana me costó un poco», confesó el ciclista español. «Estamos muy contentos con el segundo puesto de la general», dijo Mas, que no oculta su deseo de correr el Tour de Francia. «Me gustaría mucho conocer el Tour porque me han dicho que es un poco diferente, la tensión de la primera semana, me gustaría, pero será algo que habrá tendrá que determinar con el equipo», concluyó.

 

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