Alertan de que apostar en internet puede causar daños crónicos en jóvenes

Un grupo de jóvenes realizan apuestas deportivas por internet. / REuters/susana vera
Un grupo de jóvenes realizan apuestas deportivas por internet. / REuters/susana vera

Expertos en psiquiatría advierten de que se crea un «frenesí cerebral» que en ocasiones desemboca en problemas de adicción «para toda la vida»

I. H. / EFE VALENCIA.

Expertos en psiquiatría consideran «verdaderamente peligrosas» las apuestas por internet, ya que generan estímulos luminosos y de recompensa especialmente nocivos en los jóvenes con cerebros en desarrollo, en los que se pueden desarrollar problemas de adicción «para toda la vida».

El psiquiatra Augusto Zafra, responsable de las unidades de Salud Mental y Desintoxicación Hospitalaria en los hospitales Vithas Nisa Valencia al Mar y Aguas Vivas, advierte del «frenesí cerebral» que se produce con esos estímulos inmediatos y «muy poderosos», y alerta de que el circuito de la ludopatía es un «comportamiento adictivo».

Zafra participó junto a los también psiquiatras Gonzalo Haro, responsable del programa de Patología Dual del Hospital Provincial de Castellón, y José Martínez Raga, vicepresidente de la Sociedad Española de Patología Dual, en los 'Diálogos EFE Salud: Salud mental y adicciones', organizado por la Agencia EFE en colaboración con Hospitales Vithas Nisa y en el que también intervino Pilar Martínez, que está siendo tratada de su adicción al alcohol.

En ese encuentro, señaló que el concepto de adicción va «íntimamente relacionado» con los de estímulos inmediatos y rápidos, pero no es lo mismo «la ludopatía clásica de la máquina de casino que la de uno que se conecta a internet 24 horas y tiene estímulos luminosos, de recompensa». «Si cogemos una fotografía de una persona que consume cocaína y de otra que juega, no sabríamos distinguir qué cerebro es cuál», dijo Zafra, quien apeló a realizar un «uso juicioso» de las nuevas tecnologías como mecanismo de prevención entre los jóvenes.

Haro, por su parte, destacó que actualmente puede afirmarse que «solo genera adicción la conducta de los juegos de azar con dinero, y ahí tenemos a los chavales de 15 años con el móvil apostando a ver quién gana el 'clásico'» duelo futbolístico entre Real Madrid y Barcelona.

«Hay que tener claro que la adicción es una enfermedad crónica» y si un adolescente desarrolla una adicción a las apuestas es para «toda la vida» porque el sistema de la motivación «ya lo tienes dañado». Según Haro, en las personas con un trastorno de ludopatía también es muy prevalente el alcoholismo. «Las sustancias, de alguna manera, actúan en el mismo núcleo» y si está dañado, la persona pasa a ser vulnerable «al desarrollo de otras adicciones».

Para Martínez Raga, sólo la adicción al juego tiene la consistencia científica en cuanto a la adicción comportamental, mientras que el hecho de que un menor esté jugando o en las redes sociales más horas de las que toca «puede ser un problema en el contexto de otros aspectos del desarrollo del cerebro de ese niño, pero no es un adicción».

«Es un descontrol»

A la pregunta de en qué zonas hay más adictos al juego, indicó que «en aquellas donde está legalizado, donde hay más fácil acceso, y no es porque todos viajen allí». Y cuestionó la instalación de unidades para apostar por internet en bares: «Es un descontrol, habíamos logrado muchísimo porque se prohibió el ruido en las máquinas tragaperras de los bares, solo había luces, y ahora hemos dado un paso atrás y hemos aumentado los estímulos por todas partes».

La preocupación por las adicciones en la era de internet quedó patente asimismo en una jornada reciente organizada por Patim y la sociedad científica Socidrogalcohol, en la que reivindicaron una regulación publicitaria efectiva y real.

En 2017, en España se emitieron más de 2,7 millones de anuncios de juego online en todos los soportes, según la consultora InfoAdex. En el encuentro destacaron la evidencia científica sobre la «asociación directa entre la exposición a la publicidad y la frecuencia e intensidad de juego en adolescentes». También se citó el consenso en torno a la capacidad adictiva del juego de apuestas.

A su vez, Francisco Pascual, presidente de Socidrogalcohol, alertó de que «el juego en menores incrementa la probabilidad de desarrollar una adicción en la edad adulta».

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