¿Qué fue de los protagonistas de La casa de la pradera?

La mítica serie que contaba las desventuras de una ejemplar familia cristiana establecida en pueblo del Oeste americano se basó en la historia real de una niña

M. COSTA
Los protagonistas de la serie./
Los protagonistas de la serie.

Vídeo: Así empezaba La casa de la pradera

Los domingos por la tarde subíamos en aquel carromato hasta el pequeño pueblo de Walnut Grove, en la Minnesota de finales del siglo XIX, para estar con la familia Ingalls en su granja. Más que aventuras, eran desventuras porque aquello era un dramón en toda regla. Todo comenzaba cuando tres niñas y un perro bajaban sin frenos por la pradera y, claro, una de ellas, la pequeña Carrie, acababa rodando por ella.

La serie duró 9 temporadas y tuvo 208 episodios. La puso en antena la NBC entre 1974 y 1983. Estaba basada en las novelas infantiles de Laura Ingalls Wilder y se hizo tremendamente popular. Contaba la historia de una ejemplar y cristiana familia establecida en un fronterizo pueblo del Oeste americano hacia 1870.

Michael Landon se convirtió en la pieza angular de la serie porque encarnó al padre de familia, pero también fue el productor, guionista, director y productor ejecutivo. Llegaba del éxito de 'Bonanza' y contaba con el cariño del público. La serie abordaba temas hasta la fecha poco tratados en la televisión como la adicción o el racismo. La actuación de Melissa Sue Anderson, que pierde repentinamente su visión, trajo la aclamación de la crítica y le ganó un nombramiento del premio Emmy por su interpretación dramática.

La revista TV Guide nombró a Charles Ingalls como el cuarto mejor padre televisivo de todos los tiempos y a Nellie Olleson como el tercer personaje de la televisión más engreído.

Pero, ¿qué fue de aquella familia?.

Michael Landon (Charles Ingalls). El padre de familia se convirtió en un ejemplo de cómo sacar a su prole adelante, sin parar de trabajar, e incluso adoptando hijos. Unos años después repitió éxito interpretando al ángel Jonathan Smith en Autopista hacia el cielo, serie que también escribió, dirigió y produjo. Falleció en 1991 a causa de un cáncer de páncreas.

Karen Grassle (Caroline Ingalls). La abnegada madre del clan era la encargada de proporcionar la calma a la familia. Karen Grassle tiene ahora más de setenta años, se ha casado en tres ocasiones y tiene una hija adoptada. Prosiguió con su carrera pero como directora de teatro. También ha realizado algún spot y pequeñas intervenciones televisivas.

Melissa Sue Anderson (Mary Ingalls). Su hermana era casi la favorita hasta que se quedó ciega de repente y entonces logró acaparar todo el protagonismo. Su personaje fue cobrando cada vez más fuerza dramática y recibió el aplauso de la crítica. En la actualidad Melissa Sue Anderson tiene unos cincuenta años. No ha vuelto a interpretar buenos papeles. Varias series B y diversos telefilmes completan su escaso currículo posterior. Se casó con el productor Michael Sloan con quien tuvo dos hijos.

Melissa Gilbert (Laura Ingalls). Puso las trenzas de moda. La pecosa y pelirroja Laura era la más querida de las hermanas. Tras su paso por la serie, Melissa Gilbert ha protagonizado numerosos telefilmes, llegando a dirigir un par de ellos. De 2001 a 2005 fue presidenta del Sindicato de Actores de EEUU. Se le han atribuido romances con Tom Cruise y Rob Lowe pero ha estado casada con otros dos actores, Bo Brinkman y Bruce Boxleitner. Tuvo un hijo de cada matrimonio y finalmente se divorció. Forma parte de una organización que trata de que mejoren los cuidados para los niños muy enfermos en EEUU y con esa misión ha realizado varias visitas a hospitales.

Lindsay y Sidney Greenbush (Carrie Ingalls). Este papel lo interpretaron dos niñas gemelas, así que no sabemos cuál de las dos rodaba por la pradera. Después de la serie, intentaron triunfar en el cine pero no tuvieron éxito. Abandonaron sus carreras artísticas en la adolescencia y una de ellas dedicó su vida al deporte y práctica boxeo profesional. La otra ha diseñado joyas y cría caballos.

Alison Argrim (Nellie Olleson). Era la niña mala y estirada, el contrapunto de Laura. Publicó en 2010 el libro Confesiones de una zorra de la pradera en la que destapaba todos los trapos sucios de la serie y las malas relaciones que existían entre algunos de ellos, especialmente entre Melissa Gilbert y Melissa Sue Anderson.

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