Sólo un 5,4% de la población mundial vive en ambientes libres de humo de tabaco

La inhalación de humo causa al año 600.000 muertes y pérdidas económicas de más de 10.000 millones de dólares

EFEGINEBRA
Sólo un 5,4% de la población mundial vive en ambientes libres de humo de tabaco

Sólo el 5,4% de la población mundial vive en lugares donde existen leyes que prevén ambientes libres de humo de tabaco, según el segundo informe sobre la Epidemia Mundial del Tabaco publicado hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los datos corresponden al 2008, y a pesar de que la cifra es realmente baja, representa una mejora respecto al año anterior, cuando tan sólo el 3,1% de la población mundial estaba protegida por leyes antitabaco.

En 2007, sólo 10 países en el mundo contaban con leyes de espacios libres de humo, una cifra que se elevó a 17 en el 2008. Los 17 países son Australia, Bután, Canadá, Colombia, Yibuti, Finlandia, Reino Unido, Guatemala, Guinea, Irán, Irlanda, Islas Mauricio, Nueva Zelanda, Panamá, Turquía, Uruguay y Zambia.

"Aunque esto representa un progreso, el hecho de que más del 94% de las personas permanecen desprotegidas y sin leyes que les aseguren ambientes limpios de tabaco muestra lo mucho que aún queda por hacer", ha afirmado el director general adjunto para Enfermedades No Comunicables y Salud Mental de la OMS, Ala Alwan. "Se necesitan acciones urgentes para proteger a las personas de la muerte y la enfermedad que causa la exposición al humo del tabaco", ha agregado Alwan.

Tabaco = muerte

La OMS decidió poner el énfasis este año en la necesidad de los ambientes libres de humo de tabaco por la constatación de que la inhalación de humo por fumadores pasivos causa al año 600.000 muertes y pérdidas económicas de más de 10.000 millones de dólares. De estas 600.000 muertes anuales, el 64% de decesos corresponden a mujeres y el 31% del total son menores. "No hay un nivel seguro de exposición al tabaco", ha agregado el director general adjunto.

Según la OMS, un tercio de los adultos y un 40% de los menores en el mundo está expuesto al humo del tabaco. De acuerdo con el estudio, sólo el 9 por ciento de los países del mundo ha implementado leyes para erradicar el humo de tabaco de los bares y restaurantes, y 65 países no han avanzado un ápice en políticas de espacios libres de tabaco.

La OMS denuncia esta situación y recuerda que la aplicación de políticas de espacios libres de humo reduce la exposición de los fumadores pasivos al tabaco entre un 80 y un 90%. Asimismo, recuerda que estas políticas reducen el consumo de los fumadores y ayudan a aquellos que quieren abandonar la dependencia.

Más allá de los fumadores pasivos, el humo inhalado por los fumadores activos mata cada año a 5 millones de personas, lo que convierte al tabaco en la principal causa de muerte evitable en el mundo. Los estudios de la OMS demuestran, además, que a menos que cambie radicalmente la tendencia, el tabaco matará en el 2030 a más de 8 millones de personas en el mundo. "A finales de este siglo el tabaco podría matar a más de 1.000 millones de personas si no se actúa con rapidez", advierte la OMS.