Starbucks deberá advertir de riesgo de cáncer en sus cafés

Starbucks deberá advertir de riesgo de cáncer en sus cafés

La acrilamida, en el punto de mira judicial

REUTERS

Starbucks Corp y otros vendedores de café deben poner una etiqueta de advertencia por riesgo de cáncer en el café que se vende en California, sgún ha sentenciado un juez de Los Ángeles, exponiéndose las compañías a multas de millones de dólares.

Un grupo poco conocido y sin fines lucrativos demandó a unos 90 vendedores de café, incluido Starbucks, por considerar que estaban violando una ley de California que obligaba a las empresas a advertir a los consumidores de los productos químicos que podrían causar cáncer.

Uno de esos productos químicos es la acrilamida, un subproducto del cultivo de granos de café que está presente en altos niveles en el café elaborado.

El juez de la Corte Superior de Los Angeles, Elihu Berle, sentenció el miércoles que Starbucks y otras compañías no habían demostrado que no existía riesgo significativo por un producto cancerígeno en el proceso de tostado del café, según documentos judiciales.

Starbucks y otros acusados tienen hasta el 10 de abril para presentar alegaciones a la decisión judicial.

Starbucks se negó a hacer comentarios y remitió a una declaración de la Asociación Nacional del Café (NCA, por sus siglas en inglés) que dijo que la industria estaba considerando una apelación y más acciones legales contra el fallo judicial.

"Las etiquetas de advertencia sobre el cáncer en el café serían engañosas. Las propias pautas dietéticas del gobierno americano establecen que el café puede ser parte de un estilo de vida saludable", explica el comunicado de la NCA.

En su decisión judicial, el juez Berle dijo: "Los demandados no cumplieron con su carga de probar por la preponderancia de evidencia de que el consumo de café confiere un beneficio para la salud humana".

Trabajadores de Dunkin 'Donuts, McDonald's Corp, Peet's y otros grandes vendedores de café no respondieron de inmediato a las solicitudes de respuestas.

La demanda fue presentada en 2010 por el Consejo de Educación e Investigación sobre Sustancias Tóxicas (CERT). Exige multas de hasta 2,500 dólares por persona por cada exposición al producto químico desde 2002 en las tiendas de California. Cualquier sanción civil, que se decidirá en una tercera fase del juicio, podría ser de dimensiones gigantescas en California, que tiene una población de casi 40 millones.

Starbucks perdió la primera fase del juicio en la que no pudo demostrar que el nivel de acrilamida en el café estaba por debajo de lo que representaría un riesgo significativo de cáncer. En la segunda fase del juicio, los acusados no pudieron demostrar que existía un nivel de riesgo "alternativo" aceptable como cancerígeno, según apuntan los documentos judiciales.

Varios acusados acordaron publicar la etiqueta sobre el producto químico relacionado con el cáncer y pagar millones de dólares en multas, de acuerdo con los informes publicados.

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