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La erradicación de la hepatitis C podría estar cerca en los próximos años con antivirales

  • El director general de Asistencia Sanitaria ha inaugurado el Grupo de Estudio de las Hepatitis Víricas

El director general de Asistencia Sanitaria de la Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública, Rafael Sotoca, ha asegurado que la erradicación de la hepatitis C podría estar cerca en los próximos años gracias a los antivirales de acción directa".

Sotoca ha inaugurado el Grupo de Estudio de las Hepatitis Víricas (GEHEP), de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC), que ha celebrado la segunda edición de su Congreso Nacional 'Hacia un amanecer sin hepatitis C' en unas jornadas científicas que han reunido a más de 200 expertos a nivel nacional, según ha informado la Generalitat en un comunicado.

El objetivo de esta reunión ha sido explicar el estado actual de la infección por virus de la hepatitis C tanto en el ámbito global como nacional, con los retos conseguidos por la utilización de los nuevos fármacos antivirales, así como los que nos quedan pendientes para poder erradicar la infección o al menos para que deje de ser un problema de salud prevalente.

Rafael Sotoca ha destacado que en la Comunitat Valenciana han sido tratados más de 7.300 pacientes con los nuevos antivirales. "Hemos tratado a más pacientes, un 18 por cien más en términos relativos, que la media de España y seguimos trabajamos para poner freno a la transmisión de las hepatitis víricas, especialmente la hepatitis C y para que todas las personas afectadas tengan acceso a la prevención, la atención y el tratamiento seguro, efectivo y asequible", ha resaltado.

Los expertos en Infecciosas están de acuerdo en que el mayor avance es la aparición de los antivirales de acción directa del virus de la hepatitis C (AAD). Así lo ha asegurado el jefe de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Hospital General de Valencia y presidente del Comité Organizador del congreso, Miguel García Deltoro: "Estamos pudiendo curar el virus de la hepatitis C a prácticamente todos los pacientes y dando de alta a pacientes antaño considerados crónicos del sistema sanitario".

"En los pacientes con fibrosis más avanzada, aunque los tenemos que seguir controlando, ya estamos viendo una enorme ganancia en salud, podemos evitar descompensaciones, degeneraciones a hepatocarcinoma y disminuir ya claramente el número de trasplantes hepáticos por VHC", ha resaltado.

Además, con la aparición también de mejores fármacos antirretrovirales para el VIH, así como nuevos antibióticos para poder cubrir el creciente aumento de infecciones bacterianas multirresistentes, el área de Infecciosas se ha visto altamente beneficiada, todo esto sumado a la elaboración de las nuevas guías de consenso en el tratamiento de VHC conjuntas de todas las Sociedades (GEHEP y GESIDA de SEIMC/AEEH).

En palabras de García Deltoro, "la erradicación en sentido estricto de la hepatitis C será difícil de conseguir en los próximos años solo con los antivirales de acción directa, si bien en la medida que se generalice su utilización seguro que al menos en pocos años, y sobre todo en los países occidentales, conseguiremos que deje de ser una patología prevalente en nuestra sociedad para pasar a ser simplemente algo testimonial".

Un nuevo reto para el futuro

En España, siete de cada diez personas infectadas por el virus de la hepatitis C lo desconocen y pueden convertirse así en fuentes de transmisión involuntarias. Además, se estima que alrededor de 500.000 personas tienen hepatitis C crónica y el 70 por cien de las personas con hepatitis C no tiene síntomas. Estos pueden tardar hasta 25-30 años en aparecer, y cuando lo hacen suele ser una señal de que existe daño hepático avanzado.

Con esto, los infectólogos y hepatólogos se plantean un nuevo reto para el futuro: "Debemos tratar a todos los pacientes sin excepción, monoinfectados y coinfectados, después de estos dos últimos años en los que hemos hecho necesariamente una priorización de su utilización".

Por otra parte, "estamos asimismo intentando implementar estrategias de screening a toda la población para poder diagnosticar a todas las personas que puedan tener el virus para, si no erradicarlo, sí convertirlo en algo infrecuente y excepcional", ha concluido el especialista", ha aseverado.

Situación actual en España

Así, durante el congreso se han actualizado los conocimientos sobre las hepatitis virales y la situación actual en España en torno a lo que se ha hecho y lo que queda por hacer. Además, se han presentado los resultados de estudios realizados por los diferentes grupos investigadores en el campo de la hepatitis viral en España, la situación epidemiológica y el grado de implementación de los nuevos tratamientos en la hepatitis C.

El encuentro, que aborda de forma multidisciplinar todas las fases de diagnóstico, tratamiento y seguimiento de las hepatitis virales, está dirigido a médicos internistas especializados en infecciosas, especialistas en Digestivo, microbiólogos, farmacéuticos hospitalarios y todos los especialistas relacionados con las hepatitis virales. Todos ellos por su formación y competencias pueden alcanzar y aprovechar en su puesta en común las distintas iniciativas del congreso.