Seis planetas de Trappist-1 muestran composición terrestre

Sistema Trappist-1.
Sistema Trappist-1. / NASA

Las simulaciones numéricas confirman al planetoide 1e como mejor candidato para futuros estudios de habitabilidad

EUROPA PRESSMadrid

Seis de los siete planetas del sistema Trappist-1 son consistentes con una composición similar a la Tierra, según se ha confirmado este viernes después de haber efectuado miles de simulaciones numéricas para identificar planetoides estables durante millones de años.

La excepción es Trappist-1f, que tiene una masa de 25% de agua; además, el Trappist-1e puede ser el mejor candidato para futuros estudios de habitabilidad, según los cálculos de Billy Quarles. "El objetivo de la astronomía exoplanetaria es encontrar planetas que sean similares a la Tierra en composición y potencialmente habitables", dijo este astrofísico postdoctoral de la Universidad de Oklahoma.

Quarles colaboró con científicos en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en el proyecto. Simulaciones numéricas para este proyecto se realizaron utilizando el supercomputador Pleiades proporcionado por el programa de computación de alto rendimiento de la NASA a través del Centro de Investigación Ames y en el Centro de Supercomputación de la Universidad de Oklahoma.

Los planetas de Trappist-1 están más bien espaciados que en los sistemas Kepler, lo que permite determinar variaciones temporales de tránsito con observaciones fotométricas. Estas variaciones informan a los investigadores sobre la masa de los planetas y los radios, que se miden a través de los eclipses. Las mediciones de masa y radio pueden inferir la densidad.

Comparar la densidad

Al comparar la densidad de la Tierra (en su mayoría roca) con los planetas Trappist-1, Quarles puede determinar de qué están compuestos probablemente los planetas y proporcionar una idea de si son potencialmente habitables.

Trappist-1f tiene las restricciones más estrictas con el 25% de su masa en agua, lo que es raro dado su radio. La preocupación de este planeta es que la masa es el 70% de la masa de la Tierra, pero es del mismo tamaño que la Tierra. Debido a que el radio es tan grande, la presión convierte el agua en vapor, y es probable que sea demasiado caliente para la vida como la conocemos.

La búsqueda de planetas con una composición tan cercana a la de la Tierra como sea posible es clave para encontrar lugares que podríamos identificar como habitables. Trappist-1 es una estrella enana ultrafría a unos 40 años luz de distancia de la Tierra y acogeun notable sistema planetario compuesto por siete planetas en tránsito. Los siete planetas se conocen como Trappist-1b, c, d, e, f, g y h.

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