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Sequía extrema en Paraguay

Sequía extrema en Paraguay
/ reuters
  • El río Pilcomayo se seca y con él los animales que lo habitan

En Paraguay, a orillas del río Pilcomayo, buitres negros vuelan sobre un estanque, donde un grupo de reptiles conocidos como cocodrilos yacarés buscan refugio. El agua del río, que divide Paraguay y Argentina en la zona del Gran Chaco, es escasa.

Esto no es un espectáculo poco común en la región del General Díaz, a unos 700 kilómetros (435 millas) al noroeste de la capital del país Asunción, donde las aguas del Pilcomayo forman lagos y corrientes que dan vida a los capibaras, aves y caimanes.

"La situación del río es crítico. No hay agua, se prevé para entrar en la cuenca hasta diciembre, como ocurre cada año", dijo Alcides González, residente de la zona.

El río Pilcomayo, que desciende desde las montañas de los Andes en Bolivia, se encuentra en su nivel más bajo de los últimos 19 años en Paraguay, según el Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones.

"El río es el 60 por ciento de sedimentos y el 40 por ciento de agua", dijo González, que es dueño de un rancho de ganado que es también el hogar de los ciervos, carpinchos y más de 8.000 caimanes que migran constantemente en busca de agua.

"Los animales están migrando de forma natural, pero los que son débiles ya no se mueven", dijo González.

En la laguna Agropil, al norte de la hacienda de González, una vez que la capa permanente de agua se ha convertido en barro, los yacarés se sienten atraídos por la humedad y se alimentan de buitres y otras aves que se reúnen alrededor de los animales muertos.

El ganado también está empezando a sufrir de la escasez de agua. Aproximadamente cien vacas han muerto en la zona de la laguna, donde la mayoría de los agricultores tienen pequeños ranchos y carecen de los recursos para cavar pozos y la bomba de agua dulce.

Algunos de ganado se refrescan en los estanques de agua salada, pero no son capaces de beber.

"Ese es el problema - los que han permanecido aquí depende de este río seguramente morirá, ya que se vuelven delgados y débiles", agregó.

La laguna Agropil, que es alimentado por el agua del río Pilcomayo, está rodeado de árboles y tierra seca y agrietada.

Los residentes alrededor de General Díaz dicen que no llueve allí desde el pasado mes de mayo, y que el río ya se redujo considerablemente en 2015 y es incapaz de llenar lagunas y estanques como solía. Por tanto, deben recurrir a la excavación de pozos para encontrar agua.

Debido a la falta de agua, los gobiernos de Paraguay y Argentina han construido canales para el control fluye irregular.

El uso de las redes sociales, un grupo de voluntarios organizó una operación de rescate para salvar a los caimanes en respuesta a lo que consideraron la lenta reacción del gobierno a la sequía.

Pero los esfuerzos de los voluntarios no siempre se ha analizado detalladamente. Un grupo tomó unos 17 caimanes y los llevó hasta un estanque, pero no se dieron cuenta de que era agua salada y la mayoría de los animales murieron.