Indian Wells

Federer renace de sus cenizas ante Coric y pasa a la final de Indian Wells

Roger Federer, celebrando su victoria ante Coric./EFE
Roger Federer, celebrando su victoria ante Coric. / EFE

El mejor jugador del mundo perdió el primer set porque no le gusta jugar temprano, pero se rehizo y consiguió llevarse el partido | Del Potro le espera en la final

COLPISA/AFP

No jugó bien, estuvo contra las cuerdas, pero el suizo Roger Federer renació de sus cenizas este sábado para acabar imponiéndose en semifinales del Masters 1000 de Indian Wells al joven croata Borna Coric.

Federer, primera raqueta del mundo, demostró por qué nunca hay que darle por muerto: el suizo miró a la derrota a los ojos y se negó a aceptar su destino para acabar ganando el partido 5-7, 6-4, 6-4 en dos horas y 20 minutos de juego.

Ahora, en la final se enfrentará al ganador de la otra semi, que mide al argentino Juan Martín del Potro y al canadiense Milos Raonic.

El choque comenzó a las 11h00 locales (18H00 GMT) bajo un intenso sol y un fuerte viento. Federer ya había avisado de que jugar tan temprano no le beneficaba y así se acabó demostrando.

Coric, más despierto y activo, no era capaz de dañar al suizo con su saque pero tampoco tenía problemas para batirlo con el suyo.

Así se fueron sucediendo los games. Federer ganaba tres de sus primeros cuatro servicios con juegos en blanco mientras el croata iba superando a su par con poco sufrimiento.

Hasta que en el undécimo todo cambió. Coric gozó de dos bolas de 'break', erró la primera pero no perdonó la segunda, ganando el set a continuación.

Saltaba momentáneamente la sorpresa. Pero cuando es Federer a quien se tiene enfrente uno jamás puede confiarse. Y Coric lo sabía.

Federer solo había acertado el 51% de sus primeros servicios en la primera manga, por el 76% de su contrincante. Se notaba.

El segundo set comenzó igual que había terminado el anterior: con ruptura para Coric.

En el cuarto pudieron cambiar las tornas. El 'Expreso Suizo' tuvo hasta tres bolas de 'break' con 0-40 a favor. Pero no era su día, las perdió todas y acabó cediendo el game.

También en el sexto estuvo cerca de arañar un juego con el saque de su rival, con otra pelota de quiebre que volvió a no ser capaz de materializar.

En un día normal, Federer no perdona. Este sábado lo hizo hasta en cuatro ocasiones seguidas. Tampoco se mostró fiable con su servicio y estrelló varias bolas en la red impropias de él.

No era su día y en el otro rincón se encontró con un adversario hambriento.

Pero uno no acaba con Federer hasta que el partido está terminado y él se encuentra en el vestuario. Celebrar antes de tiempo es una temeridad. Coric tuvo la victoria a su alcance con 4-3 y saque a favor. Dudó unos segundos y dilapidó su ventaja. En un instante, Federer se había llevado la manga 6-4.

La tercera repitió el mismo guión que las anteriores: Coric volvió a tener el triunfo al alcance de los dedos con 4-3 y servicio. Pero no supo concretarlo y unos minutos después se despertó de su sueño.

Federer, como casi siempre, era el vencedor y este domingo intentará ganar el torneo por sexta vez en su carrera.

Del Potro arrolla a Raonic

El argentino Juan Martín del Potro barrió este sábado al canadiense Milos Raonic y jugará la final del Masters 1000 de Indian Wells ante el suizo Roger Federer. Del Potro, sexto cabeza de serie, pasó por encima de su rival en sets corridos de 6-2, 6-3 en apenas una hora y seis minutos de juego.

A diferencia de sus dos últimos encuentros, ante su compatriota Leonardo Mayer en cuarta ronda y frente al alemán Philipp Kohlschreiber en cuartos de final, 'Delpo' encontró su ritmo desde el principio.

El de Tandil y el canadiense se habían enfrentado previamente en dos ocasiones, con un balance de 2-1 para el norteamericano. Pero su último choque databa de 2017, en Delray Beach, y los dos anteriores habían sido en 2013. Esta iba a ser otra historia.

Al argentino le había costado arrancar bien sus últimos partidos, cediendo en ambos casos el primer set y teniendo que tirar de épica en los dos siguientes para plantarse en semifinales.

Pero este sábado todo le salió de cara. Comenzó concentrado, bien plantado en la pista y con seguridad en su saque. Ni rastro de los dolores de espalda que le habían lastrado en días previos.

Estaba fresco y con un único objetivo en mente: repetir final en Indian Wells tras haber caído en la de 2013 ante el español Rafael Nadal. Su rival, perseguido por las lesiones en la última temporada, fue todo lo contrario. Nunca llegó a estar inspirado. Desde su segundo saque quedó de manifiesto.

Del Potro aprovechaba el primer 'break point' a su favor y se ponía 2-1. Luego hacía lo propio en el quinto y cerraba el primer set con un definitivo 6-2 en 27 minutos. En un visto y no visto la 'Torre de Tandil' acariciaba la final soñada por todos los presentes en la pista central.

El albiceleste firmaba solo dos 'aces' pero, sobresalía con un 93% de los puntos anotados con su primer servicio (14/15) y un 66% de efectividad en bolas de quiebre (2/3).

En el segundo set continuó el paseo, con otro quiebre en el tercer juego y un 6-3 definitivo que devolvió a Del Potro a una final 15 días después de ganar el Abierto Mexicano de tenis, en Acapulco.

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