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A Lopetegui le 'sobra' una lista para Rusia

A Lopetegui le 'sobra' una lista para Rusia

El seleccionador tiene 18 fijos en mente y sólo cinco plazas para los otros 29 futbolistas que ha ido convocando

RODRIGO ERRASTI MADRID.

«Hemos cumplido el objetivo de ver a todos los jugadores de esta convocatoria. Aún quedan seis meses y pueden pasar muchas cosas. En marzo tendremos dos partidos (ante Holanda y en Dusseldorf frente a Alemania) antes de la lista y lo que espero de aquí a entonces es que los jugadores tengan salud y éxito con sus clubes y mantengan un nivel alto de rendimiento». Julen Lopetegui está mezclando experiencia con juventud, abriendo las convocatorias a futbolistas que podrían ser útiles en función del rival y eligiendo también el momento de forma de los distintos jugadores repartidos por el planeta. Así, el técnico ha utilizado hasta 44 hombres durante la fase de clasificación y ha citado a 47 jugadores desde que fue nombrado en julio de 2016. Con ellos España sigue invicta (12 victorias y cuatro empates), ha recuperado la ilusión de la afición para el futuro y vuelve a ser considerada, por las casas de apuestas, la cuarta candidata posible tras Alemania, Francia y Brasil sin saberse aún el cuadro del torneo mundialista.

Lo más difícil para Lopetegui será hacer el corte a finales de mayo, cuando tenga que dejar fuera a más de la mitad de los futbolistas con los que ha trabajado en estos meses. La mayoría estaban con Vicente del Bosque, pero Lopetegui, según dicen sus propios futbolistas, ha mantenido el estilo y le ha añadido «detalles milimetrados» y variantes. La selección transmite energía, su toque se ha acelerado y ya no es anodino: es más vertical y es potente en la estrategia. Los jugadores están encantados con el nuevo técnico, que ha abierto la mano a algunos descansos tras buenos resultados.

En principio, el cuerpo técnico tiene claro que hay un grupo importante que, si mantienen su nivel competitivo y no sufren lesiones, estarán en Rusia. Los porteros parecen claros, con David de Gea como titular bajo palos y con Reina y Kepa listos por si hubiese cualquier imprevisto. Sólo una lesión abriría la puerta a Rico, Asenjo, Adrián o algún otro como Adán. En defensa hay cinco definidos, que son los habituales titulares (Carvajal, Piqué, Ramos y Alba) con el comodín Nacho, aunque el madridista negó en suelo ruso que se vea como un fijo. En esa rueda de prensa Lopetegui advirtió que suele llevar siete u ocho defensas, por lo que no se plantea duplicar todos los puestos y algún otro polivalente (Azpilicueta, Sergi Roberto o Monreal) podría tener más opciones que laterales específicos como Odriozola, Alberto Moreno o Escudero.

En el centro del campo Busquets, Iniesta, Silva, Saúl, Koke, Thiago e Isco cuentan con billete casi confirmado, mientras que otros como Illarramendi, Vitolo, Nolito, Luis Alberto, Suso, Viera o Ander Herrera tendrán que dar lo mejor de sí mismos en la recta final de la campaña. Hasta última hora Lopetegui mantendrá en vilo a jugadores con larga trayectoria en la selección, como Juan Mata o Javi Martínez. Estos dos han sido convocados para la fase de clasificación del Mundial de Rusia, pero no han disputado ni un solo minuto. El rendimiento que tengan con sus respectivos equipos será decisivo para optar a su tercera cita mundialista (tras Sudáfrica y Brasil).

Arriba Diego Costa era la apuesta clara antes del verano, pero habrá que analizar su estado cuando regrese a la competición en enero. Morata es la alternativa y están detrás Aspas y Rodrigo. Villa, por su parte, tuvo su premio cuando fue convocado frente a Italia pero cuenta con menos opciones. En una situación similar se encuentran Aduriz o Alcácer, aunque el barcelonista podría ganar enteros si Valverde empieza a darle confianza. Además, Lopetegui comprobó que su equipo funciona también con 'falso 9', con Asensio como parte del plan fijo.

Lopetegui prefiere no pensar en tan largo plazo y ya analiza las razones por las que el equipo a veces se desconecta y «sufre si no tiene el balón». El seleccionador sabe que tendrá la opción de medir el potencial de sus jugadores antes de la lista final de mayo de 2018 con dos amistosos, frente a Alemania (el 23 de marzo en Dusseldorf) y otro ante Holanda sin sede decidida). Tocará entonces analizar, tras una final de la Champions que se juega en Kiev el 26 de mayo, a los 23 futbolistas ideales para un torneo que comenzará el 14 de junio y que finalizará el 15 de julio. «Logramos la clasificación de manera directa y tenemos que darle el mérito que tiene. Sabemos que es complicado clasificarse. Italia está fuera, Chile también... La nota que pongo a la selección es alta», aseguró Lopetegui tras el 3-3 en Rusia. Es curioso, pero parece que lejos de España sí se valora lo conseguido. «Por supuesto que quiero evitar a España. Todos los equipos grandes quieren hacerlo», dice Didier Deschamps al hablar de favoritos.

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