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Barry Bennell, condenado a 30 años de cárcel por abusos a menores

Víctimas de Barry Bennell se abrazan tras conocer el fallo del tribunal. /Anthony Devlin (Afp)
Víctimas de Barry Bennell se abrazan tras conocer el fallo del tribunal. / Anthony Devlin (Afp)

El extécnico cometió violaciones y otras agresiones sexuales contra doce niños a los que entrenó entre 1979 y 1991

COLPISA / AFPLONDRES

Barry Bennell, antiguo entrenador de fútbol, ha sido condenado este lunes por la justicia británica a 30 años de cárcel por abusos sexuales a menores. Bennell se había declarado culpable de 50 cargos (43 durante el juicio, además de las ya admitidas antes del proceso): agresiones sexuales que incluían violaciones, intentos de violación y otras agresiones sexuales contra doce niños a los que entrenó entre 1979 y 1991.

"Usted era la reencarnación del diablo", dijo el juez Clement Goldstone durante la lectura de la sentencia. "Usted ha robado la infancia y la inocencia a las víctimas para satisfacer su propia perversión. Usted ha arruinado la vida de estos chicos y más de 30 años después, continúan sufriendo", añadió. "No pasa un día sin que piense en los abusos. Yo no era más que un niño", explicó una de las víctimas al tribunal. El tribunal precisó que Bennell, de 64 años, purgará la mitad de la pena en prisión y el resto en libertad condicional.

Ya cumplió penas de 15 años

Durante el proceso, algunas víctimas dijeron que el entrenador abusó de ellas más de un centenar de veces, en el domicilio de Bennell, su vehículo o en desplazamientos acometidos por eventos deportivos.

El exjugador Chris Unsworth, de 45 años, contó el 11 de enero ante el tribunal que conoció a Barry Bennell cuando iba a entrenar con el equipo de alevines del Manchester City y que comenzó a ser víctima de los abusos "inmediatamente", cuando el entrenador empezó a llevarle en su automóvil al estadio. Bennell fue entrenador del equipo de cuarta división Crewe Alexandra y tuvo relación profesional con el Manchester City y el Stoke City, ambos de la máxima categoría del fútbol inglés. Ya había sido condenado por delitos sexuales y purgado penas de 15 años prisión por delitos similares contra otras 16 víctimas.

Un antiguo profesional llamado Andy Woodward, hoy de 43 años, que jugó en el Sheffield United, abrió el camino a muchas otras víctimas al revelar en noviembre de 2016 los abusos que sufrió de Barry Bennell.

Este caso sacudió los cimientos del fútbol inglés y provocó una cascada de denuncias de exjugadores que habrían sufrido abusos por parte de entrenadores u ojeadores cuando eran niños.

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