Ibaka lidera a los Raptors, que ganan la Conferencia Este

Un instante del encuentro./Reuters
Un instante del encuentro. / Reuters

Los de Toronto vencieron a los Pacers de Indiana por 92 a 73 | Nikola Mirotic siguió como titular de los Pelicans de Nueva Orleans y fue la gran figura que guió a su equipo a un triunfo decisivo

EFEToronto

El ala-pívot congoleño español Serge Ibaka obtuvo 25 puntos y ocho rebotes como líder del ataque de los Raptors de Toronto por 92-73 sobre los Pacers de Indiana y se aseguraron la primera cabeza de serie en la Conferencia Este por primera vez en la historia del equipo. Los Raptors establecieron marcas de franquicia en los apartados de victorias en una temporada (57) y victorias locales (33).

El equipo de Toronto ha perdido ante los Cavaliers de Cleveland en cada una de las últimas dos fases finales, incluida una derrota en partido de Conferencia hace dos años y otra en la segunda ronda la primavera pasada. Toronto es el séptimo equipo diferente en el mismo número de años en terminar primero en la Confefencia Este, después de los Bulls de Chicago, los Heat Miami, los Pacers de Indiana, los Hawks de Atlanta, los Cavaliers y los Celtics de Boston.

Los Raptors también consiguieron su cuarto título de la División Atlántico en los últimos cinco años. Ibaka jugó 27 minutos, encestó 10 de 13 tiros de campo, incluidos 5 de 7 triples. El jugador español lideró una lista de sólo tres jugadores con anotación de doble dígito, en la que están incluidos DeMar DeRozan, que aportó 12, y del reserva Jakob Poelti, con 10.

El pívot reserva brasileño Lucas Nogueira estuvo sin puntos en ocho minutos de juego, no logró rebotes ni dio asistencias. Por los Pacers, el reserva Glenn Robinson aportó 12 puntos y Trevor Booker, que también salió del banquillo, consiguió 11. Ambos fueron los únicos dos jugadores de los Pacers con anotación de doble dígito.

Por su parte, el ala-pívot montenegrino-español Nikola Mirotic siguió como titular de los Pelicans de Nueva Orleans y fue la gran figura que guió a su equipo a un triunfo decisivo en la lucha por estar en los playoffs de la Conferencia Oeste. Mirotic aportó un doble-doble de 31 puntos y 16 rebote que permitió a los Pelicans conseguir la victoria a domicilio por 103-122 ante los Suns de Phoenix.

El exjugador del Real Madrid, que estableció su mejor marca encestadora en lo que va de temporada, y empató la de rebotes, disputó 35 minutos que lo dejaron como el segundo máximo anotador del equipo, sólo superado por el pívot Anthony Davis. Mirotic anotó 11 de 25 tiros de campo, incluidos 5 de 11 triples, y acertó 4-4 desde la línea de personal.

También tuvo protagonismo dentro de la pintura al capturar 11 rebotes defensivos, dio dos asistencias, puso un tapón, perdió un balón y cometió cuatro faltas personales. «Los entrenadores hicieron un gran trabajo al tratar de convertirme en opción encestadora y establecieron jugadas para que eso sucediera. Me siento con gran confianza, especialmente cuando defiendo, lo que hace que mi ataque también sea mucho mejor», admitió Mirotic.

A su vez, el pívot Willy Hernangómez, con un doble-doble, volvió a destacar en el juego individual y de equipo de los Hornets de Charlotte que se impusieron a domicilio por 100-137 a los Magic de Orlando, en duelo de equipos con marca perdedora y eliminados de la fase final. El mayor de los hermanos Hernangómez aportó 11 puntos y 12 rebotes, incluidos 11 defensivos, en los 20 minutos que vio acción como reserva.

Hernangómez encestó 5 de 6 tiros de campo, con 1 de 1 desde fuera del perímetro, y no fue a la línea de personal. El internacional español repartió una asistencia, recuperó un balón y cometió cuatro faltas personales.

El veterano pívot Marc Gasol tuvo descanso con los Grizzlies de Memphis que jugaron noches seguidas y sufrieron una nueva derrota, esta vez en su campo (93-94) ante los Kings de Sacramento.

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