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Diez españoles en el escaparate mundial

Sergio Rodríguez (i), durante un partido de pretemporada.
Sergio Rodríguez (i), durante un partido de pretemporada. / AFP
  • Nunca han coincidido tantos jugadores nacionales en la liga que comienza este martes y llega relanzada por el maná televisivo

  • Pau Gasol, en los Spurs, es el único con aspiraciones de anillo, para que el de nuevo son grandes favoritos los Cavaliers y los Warriors

Repiten como grandes favoritos al título de la NBA los Cavaliers de LeBron James y los Warriors de Stephen Curry por tercer año consecutivo, pero el maná televisivo que ha caído sobre la liga norteamericana ha provocado un récord de jugadores españoles en la nueva temporada que comienza este martes. A los seis ya conocidos, aunque sólo Marc Gasol, Ricky Rubio y Nikola Mirotic continúan en el mismo equipo, se unen este curso un veterano que regresa (Sergio Rodríguez, a Filadelfia) y tres jóvenes que no han querido esperar más para dar el salto a la mejor liga del mundo: Álex Abrines (Oklahoma) y los hermanos Juancho (Denver) y Willy Hernangómez (Nueva York). Pau Gasol ha cambiado los Bulls por los Spurs, José Manuel Calderón los Knicks por los Lakers y Serge Ibaka los Thunder por los Magic.

Entre la decena de nacionales, sólo Pau Gasol forma parte de un equipo con aspiraciones reales de luchar por el anillo, con Tony Parker, Manu Ginóbili y Kawhi Leonard en una franquicia en la que ya no está el retirado Tim Duncan, a quien ha sustituido el ala-pívot catalán. También se ha quedado ya huérfana la NBA de Kobe Bryant y de Kevin Garnett, pero el campeonato presume de una rentabilidad financiera que le permite, no sólo mantener y mejorar los sueldos de sus grandes estrellas, sino también relanzarse globalmente gracias a un nuevo contrato de televisión por el que la liga ingresará 2.600 millones de dólares anuales hasta 2024. Además, la inversión por patrocinio también se ha incrementado hasta los casi 800 millones de dólares.

Sin embargo, los jugadores, cuyo convenio colectivo concluye el próximo mes de diciembre, reclaman un reparto más equitativo de las ganancias, con un aumento de sueldos para los novatos y la posibilidad de modificar los salarios si cambian de equipo, por lo que sobre la NBA se cierne de nuevo la amenaza de un ‘lockout’ (huelga). De momento, el jugador mejor pagado del mundo, LeBron James, cobrará 31 millones de dólares esta temporada, por delante de Kevin Durant -el gran fichaje de los Warriors-, James Harden, Russell Westbrook y el dominicano Al Horford (26,5 millones). Junto a Pau Gasol (cobrará 15 millones de dólares esta temporada en San Antonio), Durant y Horford han protagonizado los principales movimientos del verano en un mercado que ha lastrado a la Liga Endesa y ha atraído más que nunca a jugadores españoles, con una oferta irrenunciable de los Sixers a Sergio Rodríguez (ocho millones de dólares por un año) y de los Thunder a Álex Abrines (17 millones por tres temporadas).

Pau, 15 millones anuales

El mayor de los Gasol, en cambio, ha preferido fichar por dos años (30 millones de dólares) por la franquicia que deseaba y ponerse a las órdenes de un técnico que siempre le ha pretendido, Gregg Popovich, renunciando a un salario superior al que le ofrecía Portland, que alcanzaba los 40 millones. «San Antonio es de lo mejor que se puede encontrar en cuanto a cultura y nivel de juego. Valoraré el factor deportivo, la competitividad del equipo, el proyecto a corto o medio plazo y las condiciones. La calidad de vida en la ciudad también es importante a estas alturas de mi vida», destacó el mejor jugador de la historia antes de hacer oficial su marcha a los Spurs tras dos temporadas frustrantes en los Bulls.

«Lo que me hace estar más tranquilo tras perder a Duncan es Pau Gasol. Es un jugador inteligente y lo ha demostrado con buenos equipos», ha destacado durante la pretemporada el nuevo entrenador del dos veces campeón de la NBA con los Lakers. A quien todavía no ha podido convencer la NBA es a Sergio Llull, una de las figuras más relevantes del baloncesto europeo que insiste en que para él no es importante el dinero y, por ello, ha decidido continuar en el Real Madrid, por el que han pasado ya hasta cinco españoles que este curso militarán en la competición estadounidense: el ‘Chacho’, Mirotic, Ibaka, Juancho (categorías inferiores) y Willy Hernangómez.

Mientras que la decena de nacionales cobrará casi 100 millones de dólares, la plantilla de los defensores del título liderada por LeBron llegará a los 122 millones de dólares, y la de los subcampeones a los 103, con un cuarteto fantástico formado por Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Kevin Durant. Pese a la plusmarca de la pasada temporada (73 victorias y sólo nueve derrotas) y de ponerse por delante en la final (3-1), Golden State Warriors, que camina a golpe de espectáculo y de triples, deberá sin embargo dar un paso al frente para intentar destronar a Cleveland, por fin campeones gracias a LeBron, cuya motivación es acercarse al más grande de la historia, «a un fantasma que jugó en Chicago (Michael Jordan)».