Las Provincias

Una competición de longitud variable

¿En el año 490 antes de Cristo, cuánto corrió el soldado Filípides para dar la noticia de la victoria griega sobre los persas? Los que dicen que salvó la distancia entre Maratón y Atenas informan que corrió durante 37 kilómetros, pero quienes aseguran que su carrera fue en realidad entre Atenas y Esparta aseguran que tuvo que hacer !213 kilómetros!. En todo caso, en los modernos Juegos Olímpicos costó mucho llegar a un acuerdo en materia de distancias atléticas, entre otras razones porque los anglosajones crearon pruebas medidas en millas y el resto de países europeos usaba los kilómetros.

El primer moderno maratón (Atenas,1896) fue 40 kilómetros y el ganador lo cubrió en 2 horas 58'50». Pero en 1900 (Paris) corrieron 40.260 metros y en 1904 (Saint-Louis, USA), cuarenta y dos kilómetros. La distancia siguió siendo ligeramente variable hasta 1924, en que fueron adoptados los 42,195 metros actuales. Para eso, el COI, estableció como patrón oficial lo recorrido en 1908, el año en que se disputó la carrera entre el castillo de Windsor y el estadio olímpico londinense de White City, distantes 26 millas más un trozo, hasta llegar al palco oficial.