UNA ANTIGUA COSTUMBRE

MANUEL ANDRÉS FERREIRA

Dice uno de nuestros antiguos refranes que «dels porrats de gener, Sant Antoni es el primer», lo que significa que en la festividad de San Antonio Abad, se celebra el primero de ellos, que son varios y se suceden a lo largo del año, el de San Vicente Mártir, el de San Valero, el de San Blas y, en diciembre, el de Santa Lucía.

Remontarse a la historia del 'porrat' es, como casi siempre en Valencia, viajar al subconsciente colectivo del valenciano que lo atribuye a los 'moros'. El cronista Juan-Luis Corbín lo corrobora y anota que algunos historiadores atribuyen el origen del 'porrat' a 'cosas de los moros', a propósito de que parece ser que el garbanzo tostado - torrat o porrat - formaba parte del menú de las celebraciones de los musulmanes valencianos, y especialmente en las bodas, a modo de tributo a las novias, conocida la preferencia de los 'moros' por los frutos secos.

El historiador Cebrián Mezquita atribuye el "porrat" a la conquista cristiana de Valencia y reseña que en la festiva fecha había costumbre de obsequiarse con «xufes, tramusos, fabes bullides, armelles y ciurons torrats», tradición que varió, en cuando a los productos objeto de obsequio, en el día de Sant Donís, pero que arraigó y se extendió a otras festividades como las populares 'festes de carrer' en numerosos barrios de nuestra ciudad.

Las fiestas en nuestra ciudad con el paso de los años han cambiado en cuanto a su desarrollo pero no en su espíritu, que se mantiene si cabe con mayor pujanza año tras año gracias al esfuerzo de sus asociaciones y cofradías. Después del 'porrat' de San Antonio, le seguía el de San Vicente Mártir, con la tradicional visita a la Roqueta y más tarde, dentro del mes de enero, en la iglesia de San Valero, en pleno corazón de Ruzafa se celebra a San Blas, fiesta popular que aún se mantiene con misa mayor en la que se da a besar la reliquia del Santo y procesión vespertina del Santo por las calles de Ruzafa, en la que participan centenares de devotos de todos los puntos de la ciudad y, sobre todo, niños.

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