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Infografía descriptiva del proyecto.
Infografía descriptiva del proyecto. / PLD Space

PLD Space trabaja en el diseño de un cohete reutilizable

  • La empresa, con base en el Parque Científico de la UMH, ha recibido la aprobación de la Agencia Espacial Europea y cuenta con un presupuesto de 750.000 euros

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha aprobado un proyecto presentado por la empresa del Parque Científico de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche PLD Space que permitirá estudiar las tecnologías necesarias para construir el primer cohete reutilizable de Europa.

Este proyecto, denominado Liquid-Propulsion Stage Recovery (LPSR, por sus siglas en inglés), está dotado con 750.000 euros, según han informado hoy fuentes de la UMH en un comunicado.

La suma concedida por la ESA se destinará a realizar ensayos reales, tanto en tierra como en vuelo, lo que posibilitará a PLD Space cumplir con la maduración tecnológica necesaria para su primer lanzamiento al espacio, previsto, según los fundadores de esta empresa, para 2018.

Además, para llevar a cabo este proyecto, PLD Space contará con el apoyo tecnológico de la empresa española COMET Ingeniería de Valencia y del Centro Tecnológico Tecnalia-CTA de Euskadi.

Este proyecto supone un precedente en Europa, ya que, según los fundadores de PLD Space, es la primera vez que un lanzador comercial se diseñará para ser totalmente reutilizable, aspecto que reducirá el coste del acceso científico y comercial al espacio.

Igualmente, este innovador diseño rompe con la práctica habitual del sector aeroespacial en la que, tradicionalmente, se empleaban cohetes desechables para lanzar satélites. Éstos, una vez alcanzaban el espacio, volvían a la tierra e impactaban de manera segura en el océano.

Las tecnologías de cohetes reutilizables han sido desarrolladas previamente en Estados Unidos por empresas como SpaceX y BlueOrigin pero no tienen precedente en Europa para lanzadores de propulsión líquida.

En la actualidad, PLD Space se encuentra inmersa en la fase de desarrollo tecnológico con el fin de poder disponer de un cohete reutilizable en 2018.

Para el director ejecutivo y cofundador de PLD Space, Raúl Torres, este proyecto es el inicio del respaldo de la ESA a esta empresa y a las tecnologías de pequeños lanzadores comerciales.

"Los cohetes de PLD Space cubrirán las necesidades de lanzamiento del mercado de los pequeños satélites, un mercado al que se le estima un volumen de mercado de más de siete billones de dólares en 2020", según Torres.

Por su parte, el director de Tecnología y cofundador de PLD, Raúl Verdú, ha resaltado: "En Europa nos estamos posicionando como el proveedor de lanzamientos comerciales al espacio de referencia del futuro; ahora estamos creciendo y queremos hacer historia".

PLD Space, empresa situada en el Parque Científico de la UMH, ya trabaja en su nueva etapa, que incluye la apertura en Elche de la primera factoría de fabricación y ensamblaje de cohetes suborbitales y orbitales de Europa.

Como han señalado Torres y Verdú, "la ciudad ilicitana se convertiría en el polo tecnológico europeo de este sector y atraería talento muy cualificado de ingeniería, fabricación y montaje de todos los subsistemas de los cohetes".

Además de las instalaciones en el Parque Científico de la UMH, la empresa tiene ubicado su banco de ensayo de motores en el aeropuerto de Teruel.

En ese emplazamiento, PLD Space tiene planeado construir dos bancos de ensayos nuevos y cubrir así las necesidades de su programa de desarrollo.

Estos bancos permitirán a la empresa probar, por un lado, sus motores cohete antes de volar y, por otro, los cohetes totalmente integrados de manera estática, una técnica que asegura la fiabilidad y el éxito de cada lanzamiento sin necesidad de volar.