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Estudian una proteína que podría ayudar a una terapia para el alzhéimer

  • Científicos del Instituto de Neurociencias concluyen que en el cerebro de los enfermos aquejados de esta dolencia hay menos 'reelina' funcional

Científicos del Instituto de Neurociencias, centro mixto del CSIC y la Universidad Miguel Hernández (UMH), han publicado un estudio sobre los niveles de la proteína cerebral 'reelina', que podría ser relevante en cuanto al abordaje terapéutico de la enfermedad del alzhéimer. El trabajo ha sido dirigido por los investigadores Inmaculada Cuchillo y Javier Sáez, de la UMH, y publicado en la revista 'Nature Scientific Reports'.

Este grupo había determinado en el pasado que los niveles de la proteína cerebral 'reelina', con reconocidas funciones en la modulación de la actividad sináptica y plasticidad y, por lo tanto, en la formación de la memoria, eran elevados en el cerebro de personas que padecieron alzhéimer.

El significado de dicho aumento se desconocía hasta la fecha, y lo que es más importante, las consecuencias del mismo en la función de dicha proteína. La relevancia del trabajo es que se describe que, a pesar de este aumento, se da la paradoja de que hay menos 'reelina' funcional en el cerebro de los enfermos con alzhéimer.

Los autores describen que el principal agente patológico del alzhéimer, el péptido-amiloide, es el que promueve el aumento en los niveles de 'reelina', pero al mismo tiempo dicho componente se une a la 'reelina' y dificulta su actividad normal. El estudio de la funcionalidad de una proteína en humanos es complejo ya que necesariamente proviene de post-mortem y no se puede actuar sobre su actividad, por lo que han efecuado estimaciones también en el líquido cefalorraquídeo de punción lumbar de sujetos con alzhéimer, según Cuchillo.

Por su parte, Sáez añade que de este modo han podido determinar cambios en las proteínas de la vía de señalización de 'reelina', así como caracterizar los fragmentos de su receptor neuronal, el ApoER2, encontrándose éstos más bajos y corrobora que la vía de señalización de la 'reelina' no funciona correctamente.