Las Provincias

Castellón, 20 jun (EFE).- La patronal cerámica Ascer ha mostrado su preocupación por los efectos que sobre el sector tiene el paro de la estiba y ha afirmado que desde que empezó el conflicto en los puertos hace tres semanas "se está dejando de cargar diariamente mercancía por valor de 4 millones de euros".

Ascer ha señalado que el principal perjuicio es el "negativo efecto sobre las ventas y sobre la confianza de los clientes internacionales en el sector", que "desvían sus compras a otros países competidores".

Inmersos en la tercera semana de paros la patronal de las empresas azulejeras ha asegurado que se está dejando de cargar "al menos el 50 % de la mercancía que sale vía marítima, lo que provoca, en el mejor de los casos, graves retrasos en la expedición de las mercancías; y en el peor, la pérdida de ventas y de clientes".

Los retrasos también están provocando un encarecimiento de los fletes que pagan los clientes, ya que las compañías marítimas tienen sobrecostes al no tener asegurada la descarga o carga según lo programado. También se han producido cancelaciones de rutas por la huelga.

Este sobrecoste "supone una pérdida de competitividad" de la industria cerámica española frente a otros países productores", han indicado desde la patronal.

Según las estimaciones de los fabricantes de azulejos, se estarían dejando de cargar o expedir mercancías por valor de 4 millones de euros cada día, "con lo que se podría llegar a perder un tercio de las ventas exteriores de prolongarse esta coyuntura".

Esta "drástica" reducción de las exportaciones tendría un reflejo en las plantillas de las empresas, "pudiendo desaparecer 4.000 puestos de trabajo" a corto o medio plazo, ya que el segundo trimestre del año es históricamente el de mayor volumen de exportaciones.

Este sábado finaliza el Ramadán, con lo que se prevé que los clientes de Oriente Medio y Magreb, que engloban el 30 % de las ventas al exterior de los productos cerámicos, comiencen a reactivarse y a realizar pedidos que necesariamente salen vía marítima, han afirmado.

Esta coyuntura es "preocupante" en un momento en el que la recuperación económica del sector y de la provincia de Castellón descansa sobre la exportación.

"Para nosotros es una noticia desastrosa, por lo tanto esperamos que los paros desaparezcan cuanto antes ya que el daño al sector es grave", ha recalcado.

A juicio de Ascer, "el daño más fuerte es la pérdida de confianza de los clientes en un proveedor y la oportunidad que tienen nuestros actuales clientes de comprar en otro país en lugar de España".

"Cualquier mercado al que accedemos por vía marítima resulta afectado. Por barco sale en torno al 70 % de las ventas al exterior", que en 2016 alcanzaron 2,570 millones de euros, han indicado las mismas fuentes.