Las Provincias

València, 19 may (EFE).- La Gravity Research Foundation, de Estados unidos, ha concedido el primer premio de su concurso anual de ensayos a tres físicos españoles, José Navarro-Salas y Adrián del Río Vega, del Instituto de Física Corpuscular (IFIC) de la Universidad de Valencia-CSIC), e Iván Agulló, de la Universidad Estatal de Louisiana.

Según ha informado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), es la primera vez desde la creación de esta institución en 1949 que este premio, con una dotación de 4-000 dólares, recae en científicos de una institución española.

El trabajo galardonado con el primer premio en la edición de 2017 del concurso, "Gravity and handedness of photons", propone que la gravedad tendría otro efecto en la luz además de los ya conocidos.

Desde la Teoría de la Relatividad General de Einstein se sabe que un campo gravitatorio modifica tanto la trayectoria como la frecuencia de la luz y el trabajo premiado propone un nuevo efecto: el estado de polarización de la luz podría también verse alterado en presencia de la gravedad.

Cuando la luz viaja por el espacio, lo hace en unas condiciones en las que los campos eléctrico y magnético que la definen como onda no se distinguen. Para la Física esta es una simetría fundamental, que se mantiene en todas las situaciones.

Como consecuencia, la polarización de los fotones no se alteraría durante su viaje. Pero los investigadores españoles han observado la situación desde el punto de vista de la física cuántica, y aquí surgen las sorpresas.

"Al combinar las leyes cuánticas que rigen el comportamiento de los cuantos de luz (fotones) y la Relatividad General de Einstein se produce una ruptura cuántica de esta simetría", ha explicado José Navarro-Salas, catedrático en el departamento de Física Teórica de la Universitat de València y en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC).

Es la primera vez que se propone que esta simetría podría romperse en presencia de campos gravitatorios, de ahí la innovación del trabajo y su reconocimiento con este premio. El ensayo también estudia las consecuencias de esta ruptura de simetría.

Estos cambios en la polarización de los fotones debidos a la gravedad podrían afectar también a los estudios del satélite Planck, que observa la primera luz del Universo.

Según Adrián del Río, "este efecto abriría la puerta a nuevos fenómenos físicos, como la creación de fotones con diferente polarización en estos escenarios, algo similar a la 'radiación de Hawking' que emitiría un agujero negro".

Los premios de la Gravity Research Foundation se instauraron con su creación en 1949 por el empresario e ingeniero del MIT Roger Babson para estimular la investigación sobre la gravedad.

Entre los ganadores de este premio, mediante el que la Gravity Research Foundation busca promover la investigación sobre la gravedad, una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Naturaleza, están científicos de la talla de Stephen Hawking y Roger Penrose, así como varios ganadores del Premio Nobel en Física como George Smoot, Gerard't Hooft, Frank Wilczek o François Englert.