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Valencia, 26 sep (EFE).- Investigadores del Instituto de Tecnología Química, centro mixto del CSIC y la Universitat Politècnica de València, dirigidos por Avelino Corma han descubierto una nueva técnica que permite generar átomos de platino estables en una zeolita, que podrían tener múltiples aplicaciones industriales.

Según un comunicado de la UPV, esta investigación, que propone encapsular los átomos en las zeolitas, aparece publicada en la revista Nature Materials.

La aplicación de átomos metálicos y sus agrupaciones, llamadas clústeres, resulta muy interesante para el campo de la catálisis, que es un proceso que permite aumentar la velocidad de las reacciones químicas, si bien es muy difícil generar átomos y clústeres estables en un soporte sólido.

Por ello, el estudio propone la utilización de zeolitas, materiales cristalinos con una estructura de pequeños poros que permiten la entrada de moléculas en su interior.

En ellos, en función de la composición química y el tipo de poros estructurales, se pueden desarrollar distintas reacciones químicas, ya que la estructura actúa como un tamiz, dejando pasar sólo aquellas moléculas que sean más pequeñas que los poros.

Es por ello que las zeolitas se utilizan habitualmente en muchos procesos catalíticos y tienen un gran impacto en industrias como la petroquímica, la química fina o la separación de gases.

El profesor de investigación del CSIC y director del trabajo, el químico valenciano Avelino Corma -Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2014-, ha explicado que "las propiedades catalíticas de los átomos y clústeres metálicos son muy apreciadas en el campo de la catálisis, debido a que son diferentes de las propiedades que presentan las nanopartículas y partículas de mayor tamaño".

Ahora, los investigadores del Instituto de Tecnología Química han conseguido obtener átomos y clústeres de platino a escala subnanométrica, con una alta estabilidad ante las altas temperaturas, lo que los hace idóneos para ser empleados en procesos catalíticos.

"Buscábamos un método sencillo que nos permitiera incorporar átomos y clústeres metálicos en zeolitas con alta estabilidad a temperaturas, en torno a los 540 grados centígrados", ha detallado Corma.

La observación directa, a nivel atómico, de estas estructuras híbridas de zeolitas con átomos y clústeres de platino se ha realizado "empleando los microscopios electrónicos de transmisión de última generación disponibles en la Infraestructura Científica y Técnica Singular ELECMI", ha explicado el investigador de la Agencia Aragonesa para la Investigación y el Desarrollo Raúl Arenal.

Los resultados de este trabajo, en el que también ha participado la European Synchrotron Radiation Facility de Francia, podrían aplicarse para generar zeolitas más eficientes, para ser utilizadas en todo tipo de industrias, como la petroquímica, la de los detergentes, o el sector de los materiales absorbentes.